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Kurt Weill

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Kurt Weill (1932)

Kurt Julian Weill (geb. 2. März 1900 in Dessau; gest. 3. April 1950 in New York) war ein deutscher und später US-amerikanischer Komponist.

Biografie

Kurt Weill entstammte einem jüdischen Elternhaus. Sein Vater Albert Weill kam aus Kippenheim, einer einstmals blühenden jüdischen Landgemeinde in Baden. Er war zur Zeit von Kurts Geburt Kantor der jüdischen Gemeinde in Dessau, später auch in Eichstetten am Kaiserstuhl. Kurt war der drittälteste Sohn. Seine Brüder Nathan und Hans wurden in den beiden vorhergehenden Jahren geboren, seine Schwester Ruth 1901. Im Alter von fünf Jahren begann Kurt Weill mit dem Klavierspiel, und erste Kompositionen entstanden im jugendlichen Alter. Er besuchte die Oberrealschule in Dessau und glänzte dort vor allem mit seinen musikalischen Fähigkeiten. Noch nicht 18 Jahre, begleitete er bereits eine Dessauer Opernsängerin am Klavier bei Liederabenden, wobei auch erste seiner eigenen Lieder zum Besten gegeben wurden.

Kurt Weill begann 1918 mit dem Studium der Musik an der Hochschule für Musik in Berlin. 1920 folgte dann ein Engagement als Kapellmeister am Stadttheater Lüdenscheid. Maßgebend für sein späteres Schaffen, insbesondere seine Opernästhetik, wurde die Zeit als Schüler Ferruccio Busonis. In seinen frühen Opernprojekten ab 1925 nutzte Weill Libretti von Georg Kaiser und Yvan Goll. 1927 begann er mit Bertolt Brecht zusammenzuarbeiten, woraus 1928 Die Dreigroschenoper entstand.

Weill hatte schon vor 1927 Einflüsse zeitgenössischer Tanzmusik verarbeitet, unter anderem in der Oper Royal Palace. Davon und besonders vom Jazz-Stil eines Paul Whiteman ist auch der ab 1927 entwickelte sogenannte "Songstil" Weills sehr stark geprägt. Am prägnantesten wird diese Stilistik in der „Dreigroschenoper“ und in Happy End angewandt. Parallel dazu nutzte er auch eine neoklassische bzw. neobarocke musikalische Sprache, so z. B. in der Ouvertüre zur Dreigroschenoper, in der Hurrikanszene von Aufstieg und Fall der Stadt Mahagonny und vor allem durchgängig in der Oper Die Bürgschaft.

Seine Musik löste besonders unter Komponisten ein geteiltes Echo aus. Während Die Dreigroschenoper überaus populär wurde, lehnten Komponistenkollegen wie Arnold Schönberg und Anton Webern sie vollkommen ab. Andere wie Alban Berg, Theodor W. Adorno und Alexander Zemlinsky zeigten jedoch großes Interesse an den Arbeiten Weills. Berg besuchte eine Aufführung von Mahagonny, und Zemlinsky setzte sich als Dirigent für das Quodlibet, op.9 (1923) und Mahagonny (1930) ein.

Nach der Machtübernahme der Nationalsozialisten in Deutschland 1933 floh Weill nach Paris, wo er im Auftrag für das Théâtre des Champs-Élysées ein Ballett mit Gesang (Die sieben Todsünden, Text B. Brecht) komponierte und seine Zweite Symphonie vollendete. In Deutschland fielen seine Werke der Bücherverbrennung im Mai 1933 zum Opfer, 1935 emigrierte Weill in die USA. Ein Hauptwerk der frühen Exilzeit ist Der Weg der Verheißung bzw. The Eternal Road, ein Bibelspiel, das die Geschichte des jüdischen Volkes darstellt. Es ist eine Mischung aus Schauspiel, Liturgie und Oper.

In den USA hatte Kurt Weill in den 1940er Jahren großen Erfolg am Broadway mit verschiedenen Musicals und erhielt 1943 die amerikanische Staatsbürgerschaft. Im selben Jahr wurde Ben Hechts Stück "We will never die" über die Shoa uraufgeführt, zu der er die Musik geschrieben hatte. Bemerkenswerte Werke aus Weills letzter Schaffensperiode sind die „amerikanische Oper“ Street Scene, die eine Synthese zwischen europäischer Oper (die Puccini-Einflüsse sind unüberhörbar) und amerikanischem Musical darstellt, und die die südafrikanische Apartheid thematisierende und musikalisch mit afrikanisierenden Stilmitteln arbeitende „musikalische Tragödie“ Lost in the Stars.

Im Februar 1950 begann Weill, gemeinsam mit Maxwell Anderson, an den Arbeiten zu einem Musical nach Mark Twains Huckleberry Finn. Die geplante Musical Comedy musste jedoch unvollendet bleiben, da Weill im März 1950 schwer erkrankte. Am 19. März wurde er in das Flower Hospital in New York eingeliefert, wo er am 3. April 1950 an den Folgen eines Herzinfarkts starb. Kurt Weill wurde am 5. April im Mount Respose Cemetery in Haverstraw beigesetzt. Zu den Trauergästen zählten Lotte Lenya, Maurice Abravanel, Maxwell und Mab Anderson, Marc Blitzstein, Marc Connelly, Charles MacArthur, Helen Hayes, Rouben Mamoulian, Erwin Piscator, Jo Révy, Elmer Rice und Arthur Schwartz.[1]

Kurt Weill war seit 1926 mit der Schauspielerin und Chansonsängerin Lotte Lenya verheiratet, einer Interpretin und Protagonistin seiner Werke. Nach einer vorübergehenden Trennung im Jahr 1934 heiratete das Paar 1937 ein zweites Mal.

Weills Nationalität

Kurt Weill ausschließlich als deutschen Komponisten zu bezeichnen, würde weder seinem Werk noch seiner Person gerecht. Als er 1947 vom Magazin Life als deutscher Komponist bezeichnet wurde, protestierte Weill in einem öffentlichen Brief: „Obgleich ich in Deutschland geboren bin, bezeichne ich mich nicht als ‚deutschen Komponisten‘. Die Nazis haben mich eindeutig nicht als solchen bezeichnet, und ich verließ ihr Land 1933 ... Ich bin amerikanischer Staatsbürger, während meiner zwölf Jahre in diesem Land habe ich ausschließlich für die amerikanische Bühne komponiert ... Ich würde es begrüßen, wenn Sie Ihre Leser auf diese Tatsache hinweisen könnten.“[2]

Sein Name ist zumindest im deutschsprachigen Raum untrennbar mit Bertolt Brecht verbunden und steht oft im Schatten des Dichtergenies. Diese Einengung allerdings tut dem Komponisten Kurt Weill unrecht. Auch zu Lebzeiten musste Weill sich immer wieder zu diesem Thema verteidigen. In einem Interview 1934 sagte er zu einem dänischen Journalisten, der ihn zu den gemeinsamen Werken mit Brecht befragte: „Das klingt ja fast, als glaubten Sie, Brecht habe meine Musik komponiert? ... Brecht ist ein Genie; aber für die Musik in unseren gemeinsamen Werken, dafür trage ich allein die Verantwortung.“[3]

Ob in Deutschland, Frankreich oder Amerika, seine kontrastreiche Musiksprache erstaunte immer wieder durch eine Vielseitigkeit, in der Avantgarde und Assimilation auf das selbstverständlichste miteinander verbunden sind. Es ist wenig bekannt, dass Jazz-Standards wie Speak Low oder September Song und der französische Tango Youkali beispielsweise aus Weills Feder stammen. Interpreten wie Louis Armstrong, Ella Fitzgerald, Frank Sinatra oder auch Nick Cave, Elvis Costello und The Doors haben nicht nur einmal bewiesen, dass Weills Kompositionen auf das Vielseitigste musikalisch umgesetzt werden können und heute ebenso Gültigkeit haben wie damals. So wird auch verständlich, dass Langston Hughes, der schwarze amerikanische Dichter, der die Songtexte für „Street Scene“ schrieb, einmal über Weill sagte: „Wäre er in Indien eingewandert und nicht in die Vereinigten Staaten von Amerika, hätte er, wie ich fest glaube, wundervolle indische Musik geschrieben".[4] und "Darum kann Deutschland Weill als Deutschen, Frankreich ihn als Franzosen, Amerika ihn als Amerikaner und ich ihn als Schwarzen ausgeben.“[5]

Werke (Auswahl)

Opern

Songspiele

Operetten

Musicals

Pantomimen, Ballette

Kantaten

Kammermusik

  • 1918 : Streichquartett h-Moll (ohne Opuszahl)
  • 1919–1921 : Sonate für Cello und Klavier
  • 1923 : 1. Streichquartett op. 8

Werke für Klavier

Werke für Orchester

  • 1919 : Suite für Orchester
  • 1919 : Die Weise von Liebe und Tod, Symphonisches Gedicht für Orchester nach Rainer Maria Rilke (verloren)
  • 1921 : Symphonie No.1 in einem Satz für Orchester (Berliner Sinfonie)
  • 1922 : Divertimento für Orchester, op.5 (unvollendet, rekonstruiert von David Drew)
  • 1922 : Sinfonia Sacra, Fantasia, Passacaglia und Hymnus für Orchester, op. 6 (unvollendet)
  • 1923 : Quodlibet, Suite für Orchester aus der Pantomime Zaubernacht, op. 9
  • 1925 : Konzert für Violine und Blasorchester, op. 12
  • 1927 : Bastille Musik, Suite für Blasorchester (arrangiert von David Drew, 1975) aus der Bühnenmusik zu Gustav III, von August Strindberg
  • 1928 : Kleine Dreigroschenmusik, Suite aus der Dreigroschenoper für Blasorchester, Klavier und Schlagwerk, (Uraufführung dirigiert von Otto Klemperer)
  • 1934 : Suite panaméenne für Kammerorchester, (aus Marie Galante)
  • 1934 : Symphonie No.2 in drei Sätzen für Orchester, (uraufgeführt vom Royal Concertgebouw Orchester unter Bruno Walter)

Lieder, Liederzyklen, Songs und Chansons

Diskografie

  • Songs, The Seven Deadly Sins + Happy End, Lotte Lenya (rec. 1957+60 CBS), (1988 Columbia)
  • Lotte Lenya sings Kurt Weill's, The Seven Deadly Sins & Berlin Theatre Songs (Sony 1997)
  • The Threepenny Opera, Lotte Lenya and Others, conducted by Wilhelm Brückner-Ruggeberg (Columbia 1987)
  • Rise and Fall of the City of Mahagonny, Lotte Lenya/ Wilhelm Brückner-Rüggeberg (Sony 1990)
  • Die Dreigroschenoper, René Kollo, Ute Lemper, Milva, RIAS Kammerchor und RIAS Berlin Sinfonietta/John Mauceri (Decca 1990)
  • Berliner Requiem/Violin Concerto op.12/Vom Tod im Wald, Ensemble Musique Oblique/Philippe Herreweghe (Harmonia Mundi, 1997)
  • Kleine Dreigroschenmusik/Mahagonny Songspiel/Happy End/Berliner Requiem/Violin Concerto op.12, London Sinfonietta, David Atherton (Deutsche Grammophon, 1999)
  • Eternal Road (Highlights), Berliner Rundfunk-Sinfonie-Orchester/Gerard Schwarz (Naxos, 2003)
  • Symphonies No.1 and No.2/ Lady in the Dark, Symphonie Nocturne, Bournemouth Symphony Orchestra/Marin Alsop (Naxos, 2005)
  • Speak Low, Songs by Kurt Weill & the Seven Deadly Sins – Die Sieben Todsünden, Anne Sofie von Otter: Mezzosopran, Bengt Forsberg: Piano; NDR-Sinfonieorchester: John Eliot Gardiner (Deutsche Grammophone, 1994)
  • Kurt Weill, Berlin & American Theater Songs. Compilation, (CBS-Rec. 1988)
  • Streichquartett 1918/Streichquartett op. 8, Leipziger Streichquartett (MDG 2001)
  • Der Silbersee, London Sinfonietta, Markus Stenz (BMG 1999)
  • Die Dreigroschenoper, Max Raabe, Nina Hagen, Ensemble Modern, Leitung HK Gruber

Fremde Arrangements

  • Miles Davis. Miles Ahead (Columbia Records, 1957). Beinhaltet My Ship.
  • The Gil Evans Orchestra. Out Of The Cool (Impulse!, 1961). Beinhaltet den Bilbao Song.
  • The Gil Evans Orchestra. The Individualism of Gil Evans (Verve, 1964). Beinhaltet den Barbara Song.
  • The Doors. The Doors (Elektra, 1967). Beinhaltet den Alabama Song.
  • Lost in the Stars: The Music of Kurt Weill (A&M, 1985). Mit Tom Waits, Lou Reed, Sting, Marianne Faithfull u.a.
  • Mona Mur. Mona Mur (RCA 1988). Beinhaltet Surabaya Johnny.
  • Jeff Lynne. Armchair Theatre (Warner/Reprise, 1990). Beinhaltet den September Song.
  • The Young Gods. Play Kurt Weill (Play It Again Sam, 1991).
  • John Bunch. Plays Kurt Weill (Chiaroscuro, 1991).
  • Ute Lemper. Sings Kurt Weill (RCA, 1992).
  • Warren Chiasson. Good Vibes For Kurt Weill (Audiophile, 1994).
  • Helen Schneider. Songs of Kurt Weill (Rhino, 1995).
  • September Songs: The Music of Kurt Weill (Sony Music, 1997). Mit Elvis Costello, PJ Harvey, Nick Cave u.a.
  • Willem Breuker Kollektief & Loes Luca. Kurt Weill (BVHaast, 1998)
  • Bryan Ferry. As Time Goes By (Virgin, 1999). Beinhaltet den September Song.
  • Caterina Valente. Kurt Weill – American Songs (Bear Family Records, 2000)
  • Max Raabe und das Palast Orchester. Charming Weill: Dance Band Arrangements (RCA, 2001).
  • Anita Ammersfeld. Ich Liebe Dich Nicht: Anita Ammersfeld Singt Kurt Weill (Preiser, 2003).
  • Martin Gore. Counterfeit 2 (Mute, 2003) Beinhaltet Lost In The Stars
  • Annette Postel. Kurtweilliges – Eine Biografie in Musik (Burger und Müller, Karlsruhe, 2003). (1.Preis Lotte-Lenya-Gesangswettbewerb der Kurt-Weill-Foundation, http://www.annette-postel.de).
  • Gianluigi Trovesi & Gianni Coscia. Round About Weill (ECM, 2005).
  • Slut. Songs aus Die Dreigroschenoper (Virgin, 2006). Obwohl Slut dreizehn Lieder aus der Dreigroschenoper aufgenommen haben, erlauben die Nachlassverwalter Kurt Weills die Veröffentlichung von lediglich fünf Stücken.
  • Tom Waits. What keeps mankind alive Orphans (ANTI, 2006) "Bastards" disc 3,1.
  • 1981 : Teresa Stratas. The Unknown Weill, mit Richard Woitach, Klavier; Elektra Asylum/Nonesuch Record 7559-79019-2
  • Mona Mur & En Esch. 120 Tage - The Fine Art of Beauty and Violence (PALE MUSIC Int.2009). Beinhaltet Surabaya Johnny, Song von Mandelay, Die Ballade vom Ertrunkenen Mädchen
  • 1986 : Teresa Stratas. Stratas sings Weill,mit dem Y Chamber Symphony Orchestra (Conductor: Gerard Schwarz) ; Elektra Asylum/Nonesuch Record 7559-79131-2
Datei:Dessau,Kurt Weill Denkmal.jpg
Kurt-Weill-Denkmal in Dessau

Gedenken

Alljährlich findet um den 2. März, dem Geburtstag Weills, in Dessau das Kurt-Weill-Fest statt. Dieses dauert in der Regel zehn Tage. Zu den Veranstaltungen gehören Ausstellungen, Vorträge und musikalische Darbietungen im Bereich Oper, Jazz, Tanz, Klassik und zeitgenössische Neue Musik.

Im Meisterhaus Feininger in Dessau befindet sich das Kurt-Weill-Zentrum.

Siehe auch

Einzelnachweise

  1. Farneth, David: Kurt Weill. Ein Leben in Bildern und Dokumenten, Ullstein, München, 2000.
  2. Life Magazine, 17. März 1947, S. 17; im Netz unter http://books.google.co.uk/books?id=60kEAAAAMBAJ&lpg=PA17&dq=%22Kurt%20Weill%22%201947%20Life%20magazine%20letters&pg=PA17#v=onepage&q=%22Kurt%20Weill%22%20letters&f=false , abgerufen am 15. April 2011: "Although I was born in Germany, I do not consider myself a 'German composer.' The Nazis obviously did not consider me as such either and I left their country (an arrangement which suited both me and my rulers admirably) in 1933. I am an American citizen and during my dozen years in this country have composed exclusively for the American stage [...]".
  3. Zitiert nach Kurt Weill, Musik und Theater: gesammelte Schriften : mit einer Auswahl von Gesprächen und Interviews, hrsg. von Stephen Hinton & Jürgen Schebera, Berlin : Henschelverlag Kunst und Gesellschaft, 1990, S. 315.
  4. Zitiert nach "The Collected Works of Langston Hughes", hrsg. von Christopher De Santis, Columbia: University of Missouri Press, 2002, S. 349 [zugleich auch Essays on Art, Race, Politics, and Word Affairs, Bd. 9], "Had he immigrated to India instead of the United States of America, I believe he would have written wonderful Indian musical plays, and re-created realistic Indian children's games. Only the universal man and universal artists could do this."
  5. Zitiert nach "The Collected Works of Langston Hughes", hrsg. von Christopher De Santis, Columbia: University of Missouri Press, 2002, S. 350 [zugleich auch Essays on Art, Race, Politics, and Word Affairs, Bd. 9], "That is why germany can claim Kurt Weill as German, France as French, American [sic!] as American, and I as a Negro."

Literatur

  • A Stranger here myself. Kurt Weill Studien Hg. Kim H. Kowalke & Horst Edler. Olms, Hildesheim 1993, ISBN 3-487-09722-2, ISBN 978-3-487-09722-0 (Haskala 8)
  • Kurt Weill. Ein Leben in Bildern und Domumenten Hg. David Farneth, Elmar Juchem & David Stein. Ullstein, Berlin 2000, ISBN 3-89834-004-x
  • Weill. Eine Biographie in Texten, Bildern und Domumenten Hg. Jürgen Schebera. Schott, Mainz 1990, ISBN 3-7957-0208-9
  • Vom Kurfürstendamm zum Broadway: Kurt Weill (1900-1950) Hg. Joseph A. Kruse. Droste Verlag, Düsseldorf 1990, ISBN 3-7700-0879-0

Weblinks

 Commons: Kurt Weill – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien


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