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Kongo (Fluss)

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Kongo
Verlauf und Einzugsgebiet des Kongo bzw. Lualaba

Verlauf und Einzugsgebiet des Kongo bzw. Lualaba

Daten
Lage Zentralafrika
Flusssystem KongoVorlage:Infobox Fluss/ABFLUSSWEG_fehlt
Mündung Atlantik
-6.079166666666712.45

6° 4′ 45″ S, 12° 27′ 0″ O-6.079166666666712.45

Länge 4.374 kmVorlage:Infobox Fluss/NACHWEISE_fehlen mit LuvuaLuapulaChambeshi 4835 km
Einzugsgebiet 3.730.470 km²Vorlage:Infobox Fluss/NACHWEISE_fehlen

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Der Kongo (auch Congo und Zaïre, also Fluss oder Wasser) ist ein Strom in Afrika. Mit einer Länge von 4374 km ist er der zweitlängste Strom Afrikas; gemessen an seiner Wasserführung von 39.160 m³/s ist er sogar der größte Strom Afrikas. Sein Einzugsgebiet liegt hauptsächlich in der Demokratischen Republik Kongo (nachfolgend DR Kongo genannt), wo der Fluss durch das riesige Kongobecken fließt.

Flusslauf

Der Kongo entspringt als Lualaba im Süden der DR Kongo in der Region Katanga in den Süd-Ausläufern des Mitumba-Gebirges. Dort liegt seine Quelle etwa 100 Kilometer westlich von Lubumbashi. Der Lualaba fließt zuerst nach Norden, vorbei am Upemba- und am Kisalesee und nimmt rund 150 Kilometer weiter nördlich das Wasser des von Osten kommenden Flusslaufs LuvuaLuapulaChambeshi auf, der als Nebenfluss bis zu dieser Stelle deutlich länger ist als der Lualaba – der Quellfluss des Kongo. Der Kongo hat mit dem Flusslauf LuvuaLuapulaChambeshi eine Länge von 4835 Kilometern. Etwa bei dieser Flusseinmündung tritt er in das großflächige Kongobecken ein. Nochmals rund 150 Kilometer weiter nördlich fließt ihm der von Osten kommende Lukuga zu. Von dort aus fließt der Lualaba weiter in Richtung Norden zu den Boyomafällen bei Kisangani.

Von dort an trägt er – in westlicher Richtung fließend – den Namen Kongo. Dort, wo er sich in Richtung Südwesten wendet, durchfließt er eine ausgedehnte Sumpflandschaft bei Mbandaka. Darin fließt ihm der Ubangi zu, sein zweitgrößter Nebenfluss. Von dort an bildet er die natürliche Grenze der Staaten Demokratische Republik Kongo und Republik Kongo. Etwas weiter südlich mündet der Kwa-Kasai ein, sein mit Abstand größter Nebenfluss. Danach erreicht er den Pool Malebo, Brazzaville und Kinshasa; der Fluss ist oberhalb dieser Städte schiffbar.

Satellitenbild des Pool Malebo mit den Städten Brazzaville und Kinshasa
Der Kongo in der Nähe der Livingstonefälle

Wenig später überwindet er am Ausgang des Kongobeckens im Zuge des Durchbruchstals durch die Niederguineaschwelle in den 350 Kilometer langen Stromschnellen der Livingstonefälle ein Gefälle von 274 Metern. Bei Mbanza verlässt der Kongo die gemeinsame Staatsgrenze, quert den nur etwa 100 bis 150 Kilometer breiten westlichsten Zipfel der DR Kongo und erreicht vor der Grenze zu Angola die Stadt Matadi. Auf dieser Grenze fließt der Fluss – nun Rio Zaire genannt – noch rund 135 Kilometer weiter nach Westen, um auch an der Grenze im Zaire-Tiefland in einem bis zu 40 Kilometer breiten Trichter in den Atlantik zu münden, wo sich die Kongo-Rinne noch 150 Kilometer weit unter der Meeresoberfläche fortsetzt.

Einzugsgebiet

Das Einzugsgebiet des Kongo ist mit ca. 3.730.500 km² nach dem des Amazonas das zweitgrößte der Erde und liegt hauptsächlich in der DR Kongo, daneben in Kamerun, Äquatorialguinea, Gabun, der Republik Kongo und der Zentralafrikanischen Republik.

Länge, Schiffbarkeit und Tiefe

Der Kongo ist 4374 Kilometer lang, wovon etwa 3000 Kilometer schiffbar sind. Er ist eine wichtige Schifffahrtsstraße; die teils langen nicht schiffbaren Abschnitte werden durch Eisenbahnlinien umgangen. Ein Team von Biologen maß 2008/2009 im Unterlauf per Echolot Wassertiefen von bis zu 220 Meter, womit der Kongo der tiefste Fluss der Erde wäre.[2]

Wasserreichtum, Stromschnellen und Wasserfälle

Der Kongo bildet die wasserreichsten Stromschnellen der Erde, wovon die Stanley- und die Livingstonefälle die bekanntesten sind. Er führt an seiner Mündung zwischen 23.000 und 75.000 m³/s Wasser ab – im Jahresdurchschnitt macht dies 39.160 m³/s. Die bräunliche Farbe des Wassers, die sich an seiner Mündung in den Atlantik ergießt, ist teils noch 20 bis 30 Kilometer von der Küste entfernt zu erkennen.

Hydrometrie

Die Durchflussmenge des Kongo wurde über 80 Jahren (1903-83) in Kinshasa etwa 480 Kilometer flussaufwärts von der Mündung gemessen (in m³/s).

Erforschung

Als erster Europäer kam 1482 der portugiesische Seefahrer Diogo Cão an den Kongo. Der britische Afrikaforscher Sir Henry Morton Stanley erforschte seinen Lauf im Binnenland, als er den Strom von 1876 bis 1877 befuhr und das Land erkundete.

Näheres siehe Hauptartikel Entdeckungsgeschichte Afrikas.

Orte

Nebenflüsse

In der nachfolgenden Aufstellung sind Nebenflüsse des Kongo flussabwärts aufgelistet und die Himmelsrichtungen, aus der sie kommen, vermerkt.

Oberlauf

bis zum Beginn des Kongo-Linksbogens (bis Kisangani):

Mittellauf

ab Beginn des Kongo-Linksbogens (von Kisangani bis Mbandaka):

Zum Ende des Kongo-Linksbogens (bis Brazzaville/Kinshasa):

Unterlauf

Nach Ende des Kongo-Linksbogens (ab Brazzaville/Kinshasa):

  • keine nennenswerten Zuflüsse

Länder

Staudämme

Mit den Inga-Staudämmen wird ein Teil der Wasserkraft im Bereich der Livingstonefälle genutzt. Es gibt Pläne, diese Anlagen per Neubau zum größten Wasserkraftwerk der Welt zu erweitern. Bei einer Leistung von ca. 40 GW sollen nach Fertigstellung des Projektes jährlich etwa 320 TWh elektrischer Energie produziert werden, wodurch sich die Energieproduktion Afrikas um etwa ein Drittel erhöhen würde. Mai 2013 wurde der Baubeginn für 2015 zwischen Dem. rep. Kongo und Südafrika beschlossen.[3][4]

Siehe auch

Literatur

Tim Butcher: Blood River. Ins dunkle Herz des Kongo. National Geographic Taschenbuch 2008. ISBN 3-89405-862-5

Weblinks

 Commons: Congo River – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

Dieser Artikel basiert ursprünglich auf dem Artikel Kongo (Fluss) aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der Doppellizenz GNU-Lizenz für freie Dokumentation und Creative Commons CC-BY-SA 3.0 Unported. In der Wikipedia ist eine Liste der ursprünglichen Wikipedia-Autoren verfügbar.