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John Snow (Arzt)

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John Snow (geb. 15. März 1813 in York, England; gest. 16. Juni 1858) war ein englischer Arzt und ein Pionier bei der Einführung der Narkose mit Äther und Chloroform und bei der epidemiologischen Erforschung der Cholera.

Jugend und Ausbildung

John Snow entstammt einfachen Verhältnissen und wurde 1813 als ältestes von neun Kindern geboren. Sein Vater William Snow war ursprünglich Bergarbeiter, konnte jedoch durch den Erwerb von Landbesitz seine soziale Stellung verbessern. Der Name seiner Mutter war Frances Snow. Nach dem Besuch einer Privatschule in York begann John Snow 1827 als Vierzehnjähriger eine fünfjährige Ausbildung bei dem Apotheker und Arzt William Hardcastle in Newcastle upon Tyne, der auch als Chirurg und Geburtshelfer am örtlichen Krankenhaus wirkte. Als die Region 1831/32 von der Cholera heimgesucht wurde, wurde Snow von Hardcastle bei der Pflege der Kranken in Killingworth eingesetzt und machte dort erste Erfahrungen mit dieser Krankheit. 1833 verließ er Newcastle und assistierte für ein Jahr dem Arzt John Watson in Burnop Field bei Newcastle. 1834, nach einem kurzen Aufenthalt in York, zog er in das kleine Dorf Pateley Bridge in Yorkshire und arbeitete als Assistent des Apothekers Joseph Warburton. Während seiner Lehrzeit war Snow zum Vegetarier geworden, 1836 schloss er sich dann der Abstinenzbewegung an, in der auch Warburton sich engagierte. Nach achtzehn Monaten in Pateley Bridge kehrte er für einige Monate zurück nach York und begab sich dann im Anschluss an eine Fußwanderung über Liverpool, Wales und Bath im Oktober 1836 zum Medizinstudium nach London.

Studienjahre in London

In London studierte er an der Hunterian School of Medicine und praktizierte ab Oktober 1837 im Westminster Hospital. Im Mai 1838 legte er sein medizinisches Examen ab und wurde Mitglied des Royal College of Surgeons of England, im Oktober 1838 bestand er auch die Apothekerprüfung. Er trat der Westminster Medical Society bei, deren Vorträge er seit April 1837 besuchte, und praktizierte zunächst ohne eigene Praxis am Charing Cross Hospital. Nachdem er 1838/39 bereits mehrere Beiträge im Lancet und in der London Medical Gazette veröffentlicht hatte, begann er 1841 damit, seine Forschungserkenntnisse und Erfindungen in Vorträgen vor der Medical Westminster Society vorzustellen. 1841 hielt er gleich drei solche Vorträge, die anschließend in der London Medical Gazette gedruckt wurden: über Deformationen von Brustkorb und Wirbelsäule bei Neugeborenen (13. März), über die Wirkungszusammenhänge beim Erstickungstod und ein von ihm erfundenes Beatmungsgerät für Neugeborene (16. Oktober), dessen Neuerung darin bestand, dass nicht nur frische Luft über die Nase zugeführt, sondern zugleich verbrauchte Luft über den Mund abgesaugt wurde; und über ein Gerät für die Punktierung der Brusthöhle, bei dem ein Ventilmechanismus das Eindringen von Luft in den Thorax verhindern sollte. Daran schlossen sich in den folgenden Jahren weitere Vorträge über die Bedeutung der Lungenkapillaren für den Austausch von Sauerstoff zwischen Atemluft und Blutkreislauf (21. Januar und 4. Februar 1843) und über einen Fall von Vergiftung durch Bleikarbonat (19. November 1844).

1843 bestand er am 23. November das Bakkalaureat in Medizin (B. M.) und wurde Mitglied der Royal Medical and Chirurgical Society, am 20. Dezember 1844 bestand er dann auch das Examen als Doktor der Medizin (D. M.). Nachdem er im Sommer 1845 eine Nierenerkrankung auszukurieren hatte und im Herbst eine Reise nach Beckington und auf die Isle of Wight unternahm, kehrte er nach London zurück und erhielt im April 1846 eine Stelle als Dozent (Lecturer) für Rechtsmedizin an der Aldersgate School of Medicine, wo er dann in den folgenden drei Jahren bis zur Auflösung dieser Schule unterrichtete.

Narkose

Im Oktober 1846 führte William Thomas Green Morton in den USA die erste erfolgreiche öffentliche Narkose mit Äther durch, deren Nachricht rasch durch die Presse verbreitet wurde. Am 28. Dezember 1846 fand dann auch in London im Haus des Zahnmediziners James Robinson eine derartige Vorführung statt, der John Snow beiwohnte. Durch seine Untersuchungen zur Asphyxie und ihrer Wirkursachen im Blutkreislauf bestens vorbereitet, machte er sich sofort an die Untersuchung des neuen Verfahrens und entwickelte innerhalb von nur drei Wochen eine verbesserte Apparatur zur Verdampfung und Inhalation des Äthers.[1] Mithilfe von Tierversuchen und Selbstversuchen erschloss er sich ein grundlegendes Verständnis für die Zusammenhänge zwischen der Dosierung des Narkosemittels, der Konzentration der Wirkstoffe im Blut und den Symptomen der Wirkung, das ihn befähigte, das Verfahren bei Operationen am St. George's Hospital und am University College erfolgreich anzuwenden und die anfangs noch skeptischen Fachkollegen von der Praktikabilität der Methode zu überzeugen. Seit Januar 1847 stellte er seine Erkenntnisse der Öffentlichkeit auch durch Vorträge und durch eine Reihe von Publikationen vor, die heute als Gründungsdokumente der Anästhesiologie gelten. Als im selben Jahr James Young Simpson in Edinburgh auch die anästhetische Wirkung von Chloroform bekannt machte, wandte Snow sich alsbald auch diesem neuen Mittel zu, veröffentlichte seit 1848 darüber und stellte seine praktischen Anwendungen darauf um.

Durch seine Erfolge bei der Einführung der neuen Narkoseverfahren verschaffte sich Snow bald eine herausgehobene Rolle in der Londoner Ärzteschaft. 1850 wurde er Mitglied der Pathological Society of London, 1856 Präsident der Westminster Medical Society und 1857 Mitglied des Beirates der Royal Medical and Chirurgical Society of London. Seine Erfolge vermochten auch den Hof zu überzeugen: 1853 durfte er bei Königin Viktoria eine Anästhesie mit Chloroform durchführen, als diese von Prinz Leopold entbunden wurde, und ebenso 1857 bei der Geburt von Prinzessin Beatrix.

Cholera

Datei:Snow-cholera-map.jpg
Karte von Dr. John Snow mit den Anhäufungen der Todesfälle bei der Cholera-Epidemie 1854

John Snow erkannte 1854, dass die herrschende Cholera in London nicht durch Dünste (Miasmen) verbreitet wurde, wie seinerzeit allgemein angenommen wurde: Bei dem Versuch, die offenen, übelriechenden Abwasserkanäle in die Themse zu spülen, war es in Soho zu einer Trinkwasser-Vergiftung und einer Cholera-Epidemie mit 14.000 Toten gekommen. John Snow konnte nachweisen, dass sich die Todesfälle im Bereich einer Wasserpumpe in der Broad Street konzentrierten (siehe Karte). Nachdem er die Pumpe außer Betrieb setzte, indem er deren Schwengel entfernte, kam es zum Stillstand der Epidemie.

Seine Theorie wurde jedoch zu seiner Lebenszeit durch die damaligen Wissenschaftler und Ärzte nicht anerkannt und erst einige Jahre nach seinem Tod bestätigt.

Seine Kartenzeichnung mit den Epidemiefällen gilt über die Epidemiologie hinaus als eine der Ersten nachgewiesenen räumlichen Analysen.[2]

Siehe auch: Londoner Abwassersystem

Ausgaben

Aufgenommen sind nur postume Ausgaben. Ein Online-Verzeichnis der Veröffentlichungen zu Lebzeiten des Autors, mit Online-Version zahlreicher Texte, bietet der John Snow Archive and Research Companion der Michigan State University.

  • Benjamin Ward Richardson (Hrsg.): On chloroform and other anaesthetics: their action and administration, by John Snow. Edited, with a memoir of the author, by Benjamin W. Richardson. John Churchill, London 1858.
  • Benjamin Ward Richardson, Wade Hampton Frost (Hrsg.): Snow on cholera: being a reprint of two papers by John Snow, together with a biographical memoir by B. W. Richardson and an introduction by Wade Hampton Frost. Commonwealth, ohne Ortsang., 1936. (Reprint: Hafner, New York 1965)
  • Richard H. Ellis: The case books of Dr. John Snow. Wellcome Institute for the History of Medicine, London 1994, ISBN 0-85484-061-3. (= Medical History, Supplement 14)

Literatur

  • Spence Galbraith: Dr John Snow (1813-1858): his early years. An account of the family of Dr John Snow and his early life. Royal Institute of Public Health, London 2002, ISBN 1-901660-10-9.
  • Sandra Hempel: The strange case of the Broad Street pump: John Snow and the mystery of cholera. University of California Press, Berkeley 2003, ISBN 0-520-25049-4.
  • Sandra Hempel: The medical detective: John Snow and the mystery of cholera. Granta, London 2006, ISBN 1-86207-842-4.
  • David E. Lilienfield: John Snow: The First Hired Gun? In: American Journal of Epidemology. 152,1 (2000), S. 4–9 (zu Snows Auftritt 1855 als Sachverständiger vor dem Parlamentsausschuss zum Gesetzesentwurf über die Beseitigung gesundheitsschädlicher industrieller Einrichtungen)
  • David A. E. Shepard: John Snow: anaesthetist to a queen and epidemiologist to a nation: a biography. York Point Publishing, Cornwall (Canada) 1995, ISBN 1-57087-103-5.
  • Stephanie J. Snow: John Snow MD (1813-1858). Teil I: a Yorkshire childhood and family life. In: Journal of medical biography. 8 (2000), S. 27–31; John Snow MD (1813-1858). Teil II: becoming a doctor - his medical training and early years of practice. In: Journal of medical biography. 8 (2000), S. 71–77.
  • Stephanie J. Snow: John Snow 1813-1858: The emergence of the medical profession. Diss. Keele University (UK), 1995.
  • J. P. Vandenbroucke, H. M. Eelkman Rooda, H. Beukers: Who Made John Snow a Hero?. In: American Journal of Epidemiology. 133, 10 (1991), S. 967–973 (zur Wiederentdeckung Snows in der Epidemiologie des 20. Jh.)
  • Peter Vinten-Johansen u. a.: Cholera, chloroform, and the science of medicine: a life of John Snow. Oxford University Press, Oxford 2003, ISBN 0-19-513544-X.

Einzelnachweise

  1. Snow Inhaler, Mark II. Abbildung aus dem Wood Library Museum
  2. Fortin, Dale : Spatial Analysis. 2005, S. 7.


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