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Wahlspruch

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Wappenelemente

Ein Wahlspruch (auch Devise) ist eine Maxime oder ein Motto, das sich eine Gruppe Gleichgesinnter, eine Person oder eine Organisation gibt, das das Ziel und den Anspruch deutlich machen soll. Solche Mottos werden meist nicht, wie Parolen, mündlich geäußert, sondern schriftlich und stammen entweder aus langen Traditionen oder aber aus entscheidenden Ereignissen, wie aus einem Bürgerkrieg oder einer Revolution.

Der Begriff Devise wurde von Philipp von Zesen durch den Ausdruck Wahlspruch eingedeutscht.

Wahlsprüche sind oft Bestandteil von Wappen. Sie stehen im Wappen in der Regel in einem Spruchband unter dem Wappenschild. Diese Platzierung stammt aus dem Mittelalter, in dem die große Mehrheit aller Adligen über ein Wappen und einen Wahlspruch verfügte. In der heraldischen Literatur ist auch der Begriff Feldgeschrei bzw. Panier verbreitet – dieses geht auf einen Schlachtruf zurück und befindet sich meist oberhalb des Wappens.

In der heutigen Zeit haben viele Staaten einen Wahlspruch, und auch andere Institutionen führen Devisen.

Wahlsprüche von Personen oder Vereinigungen

Wappen der Jauch (1749), das den Wahlspruch (1683) bildlich wiedergibt

Wahlsprüche moderner Nationalstaaten

Wahlsprüche von Städten und Ländern

Genfer Wappen mit Wahlspruch

Viele Schweizer Kantone haben oder hatten früher einen Wahlspruch. Dieser findet sich auf Kantonsmünzen (vor 1850).

Wahlsprüche von Orden (Ordensdevise)

Wappen der Burschenschaft Holzminda mit Feldgeschrei und Wahlspruch

Wahlsprüche von Studentenverbindungen

Aus der Zeit der Studentenorden entstammend, führen fast alle Studentenverbindungen einen Wahlspruch in ihren Wappen. Beispiele hierfür sind:

Wahlsprüche kirchlicher Würdenträger

Traditionell wählen sich Bischöfe und Äbte der katholischen Kirche einen Wahlspruch, der das Programm ihres Pontifikates verdeutlichen kann. Aber auch Priester können sich ein Wappen und damit einen Wappenspruch geben.

Sonstige

  • In varietate concordia (lateinisch), In Vielfalt geeint, Wahlspruch der Europäischen Union
  • Omnia Vincit Amor, lateinisch: „Liebe besiegt alles“ – Wahlspruch einiger hochmittelalterlicher Ritter, besonders Turnierkämpfer. Er wird durch ein A angedeutet, das der Ritter entweder im Wappen führt oder auf seiner Kleidung aufgestickt trägt.
  • Sapere aude!, nach Immanuel Kant: „Habe Mut, dich deines eigenen Verstandes zu bedienen!“ – Wahlspruch der Aufklärung

Wahlsprüche auf historischen Musikinstrumenten

  • acta virum probant

mit religiösem Hintergrund:

  • Soli deo gloria
  • und das Psalmzitat: Laudate eum in chordis et organo

Literatur

  • Max Löbe: Wahlsprüche. Devisen und Sinnsprüche. Edition BiblioLife, Charleston, SC 2009, ISBN 978-1-110-97960-8 (unveränderter Nachdr. d. Ausg. Leipzig 1883).

Weblinks

 Commons: Mottos – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien


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