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Massaker von Jedwabne

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Monument in Jedwabne

Das Massaker von Jedwabne war ein Pogrom an jüdischen Einwohnern der Kleinstadt Jedwabne im Nordosten Polens am 10. Juli 1941.

Ähnliche Pogrome ereigneten sich auch in mehreren Orten der Umgebung.[1]

Historischer Hintergrund

Jedwabne gehörte zu jenem Teil Polens, welcher am 28. September 1939 durch den Grenz- und Freundschaftsvertrag Ribbentrops und Molotows, in dem die Teilung Polens beschlossen wurde, an die Sowjetunion fiel. Die sowjetischen Besatzer machten sich sofort daran, die polnische Vorkriegsordnung durch eine sowjetische zu ersetzen, dabei war es ihnen wichtig, die alten politischen und sozialen Eliten zu zerschlagen. Um diese Ziele durchzusetzen, gingen sie mit einer, für diese eher landwirtschaftlich geprägte Region bisher unbekannten Gewalt vor, zu der Verhaftungen, Folter, Deportationen, Zwangsumsiedlungen, Enteignungen und Erschießungen gehörten. Obwohl auch Teile der jüdischen Bevölkerung verfolgt wurden, bot das sowjetische System anderen von ihnen soziale Aufstiegschancen. Zu den bisherigen antisemitischen Vorurteilen, die durch wirtschaftliche, soziale und religiöse Konflikte entstanden waren, kam das Bild der Juden als vermeintliche Nutznießer der Sowjets hinzu.

Der Einfall der Deutschen in die Sowjetunion am 22. Juni 1941 wurde daher von Teilen der polnischen Bevölkerung begrüßt, da sie als Befreier wahrgenommen wurden.

Ereignisse am 10. Juli 1941

Am 10. Juli 1941 wurde die jüdische Bevölkerung des Ortes von Polen auf dem Marktplatz zusammengetrieben, nachdem einzelne bereits dort misshandelt und umgebracht worden waren, wurden die Juden in eine außerhalb des Ortes gelegene Scheune getrieben und bei lebendigem Leibe verbrannt. Das Pogrom überlebten nur wenige Juden – ihr Besitz wurde geplündert und von Polen übernommen.[1]

Nach Forschungen des US-amerikanischen Historikers polnisch-jüdischer Herkunft Jan Tomasz Gross waren Deutsche zwar am Ort des Geschehens, machten jedoch lediglich Filmaufnahmen. Der polnische Historiker Tomasz Strzembosz hingegen vertritt die Ansicht, das Pogrom sei von den Deutschen initiiert worden. Fest steht, dass die Präsenz von Schupomännern in Jedwabne Straffreiheit bei Übergriffen gegen Juden garantierte. Während die Opferzahlen ursprünglich auf 1.600 Personen geschätzt worden waren, wurde nach Exhumierungen der Massengräber und Ausgrabungen des Instituts für Nationales Gedenken (IPN) im Jahre 2001 davon ausgegangen, dass es zwischen 300 und 400 Menschen waren. Spätere Forschungen schätzen die Zahl der jüdischen Opfer auf etwa 340. Die Opferzahl wurde durch eine nur oberflächliche Exhumierung ermittelt, da die Rabbiner gegen die Störung der Ruhe der Opfer protestierten. Die tiefer liegenden Leichen konnten nicht gezählt, sondern nur geschätzt werden.

Die Strafverfahren 1949

In den gerichtlichen Hauptverhandlungen am 16. und 17. Mai 1949 haben viele der 22 angeklagten polnischen Einwohner von Jedwabne ihre nach eigener Aussage unter Folter erzwungenen Geständnisse widerrufen. Zehn Angeklagte wurden freigesprochen, zwölf verurteilt:

  • Karol Bardon: Todesstrafe, nach einem Gnadenersuch von Bolesław Bierut in 15 Jahre Freiheitsstrafe umgewandelt
  • Jerzy Laudański: 15 Jahre Freiheitsstrafe
  • Zygmunt Laudański: 12 Jahre Freiheitsstrafe
  • Władysław Miciura: 12 Jahre Freiheitsstrafe
  • Bolesław Ramotowski: 12 Jahre Freiheitsstrafe
  • Stanisław Zejer: 10 Jahre Freiheitsstrafe
  • und Czesław Lipiński: 10 Jahre Freiheitsstrafe
  • Władysław Dąbrowski: 8 Jahre Freiheitsstrafe
  • Feliks Tarnacki: 8 Jahre Freiheitsstrafe
  • Roman Górski: 8 Jahre Freiheitsstrafe
  • Antoni Niebrzydowski: 8 Jahre Freiheitsstrafe
  • Józef Zyluk: 8 Jahre Freiheitsstrafe

Von einem Berufungsgericht wurden am 13. Juni 1950 zwei der Verurteilten freigesprochen.

Aufarbeitung

In der Volksrepublik Polen

Für das Massaker wurde jahrzehntelang ausschließlich die deutsche Besatzungsmacht verantwortlich gemacht. Die Opferzahl wurde mit 1.600 Toten angegeben und weitere Nachforschungen nicht unternommen. Nach 1960 errichtete die Stadt einen Gedenkstein mit dem übersetzten Wortlaut: „Hier ereignete sich ein Martyrium der jüdischen Bevölkerung. Am 10. Juli 1941 verbrannten Gestapo und Hitler-Polizei 1.600 Personen bei lebendigem Leib.”

Debatte nach 2000

Erst 2001 geriet das Thema in den öffentlichen Blickpunkt, nachdem im Jahre 2000 das Buch Nachbarn. Der Mord an den Juden von Jedwabne des US-amerikanischen Historikers polnisch-jüdischer Herkunft Jan Tomasz Gross erschienen war,[2] in dem die bisherige Darstellung des Massakers in Jedwabne als Geschichtsfälschung dargestellt wurde. Seine Publikation stützte Gross unter anderem auf einen Bericht des überlebenden Juden Szmul Wasersztajn, der allerdings wahrscheinlich kein unmittelbarer Augenzeuge des Geschehens war,[3][4] auf Akten der Prozesse in Łomża zwischen 1949 und 1953,[5] auf das 1980 veröffentlichte Memorbuch der Juden aus Jedwabne sowie auf eine 1998 von Agnieszka Arnold erstellte filmische Dokumentation von Gesprächen mit Einwohnern und Zeitzeugen aus Jedwabne.

Diese Veröffentlichung leitete eine Aufarbeitung des Massakers von Jedwabne und von Polen an Juden begangenen Massakern im Zweiten Weltkrieg überhaupt ein und löste nicht nur in Polen eine intensive Diskussion aus – insbesondere, da Gross schrieb, dass es sich bei den Ereignissen vom 10. Juli 1941 nicht nur um einen Einzelfall gehandelt habe: Gross attestierte der gesamten polnischen Gesellschaft eine latente antijüdische Grundhaltung; darüber hinaus behauptete er, dass Generationen von Historikern die Ereignisse von Jedwabne bewusst verschwiegen hätten.

Kurz nach der Veröffentlichung wurde das Institut für Nationales Gedenken (IPN) mit Nachforschungen des Massakers beauftragt, die Gross' Darstellungen im Wesentlichen bestätigten, die Opferzahlen jedoch mit 300 bis 400 angaben und die Anwesenheit deutscher Truppen in der Gegend ermittelten. Außerdem erschienen zum Massaker in Jedwabne seitdem mehrere wissenschaftlich seriöse Bücher, Monografien und Artikel von polnischen und ausländischen Historikern, die jedoch keine ähnliche Aufmerksamkeit erfuhren.

Kritisiert wurde Gross für sein Buch „Nachbarn“ von Historikern, wie Tomasz Strzembosz, Piotr Gontarczyk, Jerzy Eisler und Richard C. Lukas, die ihm Mängel bei Recherche und historischer Aufarbeitung vorwarfen. Ihre Kritik reicht von der Zahl der Opfer (Gross geht von der bis dahin angenommenen Zahl von etwa 1.600 Toten aus) bis zur Rolle der Deutschen: es sei nicht glaubwürdig, dass Deutsche nur zum Fotografieren anwesend gewesen sein sollen. Sie beriefen sich hierbei auf die Aussagen von Zeugen, nach denen das Pogrom vom Bürgermeister und der deutschen Gendarmerie vorbereitet worden sein soll. Eisler bewertete Gross' Buch vom Niveau her als „unterhalb einer Magisterarbeit“. Weiterhin wurde ihm Geschichtsfälschung vorgeworfen, indem sein Buch mit den Tagebüchern Binjamin Wilkomirskis verglichen wurde, der sich 1998 fälschlicherweise als „Jude und Holocaustopfer“ dargestellt hatte.

Zum 60. Jahrestag der Geschehnisse fand am 10. Juli 2001 in Jedwabne eine Gedenkfeier statt, bei der der polnische Staatspräsident Aleksander Kwaśniewski in seinem und dem Namen jener Polen, deren Gewissen durch das Verbrechen aufgewühlt wurde, um Vergebung für das Massaker bat.[6] Damals wurde auch ein neues Denkmal mit der Inschrift „Im Gedenken an die Juden aus Jedwabne und Umgebung, der ermordeten Männer, Frauen und Kinder, Mitbewohner dieser Gegend, die an dieser Stelle lebendig verbrannt wurden“ aufgestellt. Von der Mehrheit der Einwohner Jedwabnes wurde die Feierlichkeit abgelehnt und boykottiert. Aus Protest ließ der katholische Priester während der Veranstaltung die Kirchenglocken läuten. Das Leben des damaligen Bürgermeisters von Jedwabne, Krzysztof Godlewski, der sich stark für die Gedenkfeier eingesetzt hatte, wurde im Anschluss so beschwerlich, dass er sich zur Emigration in die USA genötigt sah.[7]

Damals wie heute wird die Aufarbeitung der Geschehnisse von extrem rechten Kreisen abgelehnt, die ein Geschichtsbild nicht anerkennen, in dem Polen in einigen Fällen die Verbrechen der deutschen Besatzungsmacht unterstützten und mit ihnen kollaborierten.[8] Im August 2011 wurde die Gedenkstätte von Jedwabne von unbekannten Tätern beschädigt. [9]

Literatur

Bücher

Aufsätze und Artikel

  • Musial, Bogdan: Indigener Judenhaß und die deutsche Kriegsmaschine, Der Nordosten Polens im Sommer 1941. erschienen in: Zeitschrift für Gegenwartsfragen des Ostens, 53. Jahrgang/ Heft 12/ Dezember 2003
  • K. Bachmann: Was geschah in Jedwabne? 1941 sollen Polen jüdische Nachbarn ermordet haben. In: FR, 21. November 2000.
  • S. Peter: Bergmann im Stollen der Geschichte. Der Reemtsma-Kritiker schaltet sich in die polnische Debatte um Jedwabne ein: Ein Besuch bei Bogdan Musial. In: FAZ, 26. Februar 2001.
  • K. Sauerland: Ist der Massenmord aktenkundig? Neues über Jedwabne: Die Historiker suchen Spuren, die Politiker die richtige Form. In: FAZ, 18. April 2001.
  • H. Hirsch: Das war kein heimlicher Mord. Um das Massaker von Jedwabne entzündet sich ein Streit um das polnische Selbstbild. In: FAZ, 23. April 2001.
  • Hubert Leber: Die Toten von Jedwabne. Jan Tomasz Gross' Beschreibung des Pogroms in Ostpolen wird von neuen Untersuchungsergebnissen gestützt. In: Berliner Zeitung, 24. Dezember 2001.
  • Thomas Medicus: Kollektivmentales Erdbeben. Das Institut des Nationalen Gedenkens in Warschau bestätigt: Polen waren die Haupttäter des Pogroms in Jedwabne. In: FR, 12. Juli 2002.
  • Viktoria Pollmann: Alles Kommunisten. Wie Jedwabne und der Antisemitismus des polnischen Katholizismus zusammenhängen. In: FR, 31. Juli 2002.

Weblinks

Einzelnachweise

  1. 1,0 1,1 Vgl. Der Ort, der nicht bereuen will. In: DIE ZEIT Nr.6 vom 3. Februar 2005
  2. Vgl. Eine schwierige Vergangenheit – Gedenken an Jedwabne. auf arte.tv; abger. am 4. Februar 2009
  3. Jüdisches Historisches Institut in Warschau: Individuelle Berichte Nr. 301.
  4. JEDWABNE AND THE SELLING OF THE HOLOCAUST. von Prof. Richard Lukas, Mai 2001
  5. Jedwabne – ein anderes Bild der Nachbarn. von Prof. Tomasz Strzembosz, 2001
  6. Vgl. President Kwasniewski's Speech at the Jedwabne Ceremony. July 10, 2001 [1] auf dialog.pl
  7. Siehe auch Die Stadt der Geister. in SPIEGEL-Online vom 1. Mai 2006
  8. Siehe auch Gabriele Lesser Die „Jedwabne-Diskussion“ in antisemitischen und rechtsextremen Medien. In: TRANSODRA 23, 2001
  9. http://www.jpost.com/JewishWorld/JewishNews/Article.aspx?id=236311


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