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Legehenne

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Eine Legehenne ist eine Henne, die besonders viele Eier legt.[1] Legehühner sind fleißige Futtersucher und gute Futterverwerter.[2]

Ursprünglich wurde jede Henne, die Eier für den Verzehr legte, „Legehenne“ genannt, um sie von der „Bruthenne“ oder Glucke, einer Henne, die Eier brütet oder Küken führt, zu unterscheiden.[3][4] In der Hühnerzucht werden drei Gruppen der Nutzhühner unterschieden: Legehühner (für die Eierproduktion), Masthühner (für die Fleischproduktion) und Zweinutzungshühner (für sowohl Eier- als auch Fleischproduktion).

Legehühner

Zur Züchtung spezialisierter Hühner wird heute vor allem die Methode der Hybridzucht eingesetzt. Hybridhühner, die speziell zur Eierproduktion gezüchtet und gehalten werden, nennt man Legehybride.

Rassen, die bis zum Ende des Zweiten Weltkrieges von wirtschaftlicher Bedeutung waren und deren genetisches Material Eingang in die Zucht der Legehybride erhalten haben, sind weiße Leghorn, rebhuhnfarbige Italiener und Rhodeländer.[5]

Weiß- und Braunleger

Heute werden in der wirtschaftlich orientierten Eierproduktion fast ausschließlich weiße und braune Eier legende Hybriden, sogenannte Weiß- oder Braunleger, eingesetzt.[6]

Weißleger produzieren weiße Eier, die verglichen mit den braunen Eiern der Braunleger von eher besserer Eiqualität sind. Es gibt weniger Probleme mit Fischgeruch in den Eiern, bedeutend weniger Blut- und Fleischflecken und die Eiklarhöhe vor allem im letzten Legeabschnitt ist besser. Die Hühner sind leichter als Braunleger und zeichnen sich ihnen gegenüber durch einen geringeren Futterverbrauch aus. Sie sind für eine längere Legedauer geeignet und besitzen einen ausgeprägteren Nesttrieb. Unter Weißlegern gibt es unter gleichen Haltungsbedingungen weniger Einbußen durch Kannibalismus.[6]

Braunschalige Eier sind, besonders als Freilandeier, beim Konsumenten begehrter. Die Eier der Braunleger sind in der Regel schwerer und sie legen weniger ungewollte Kleineier. Die Hennen sind auf Grund ihres Verhaltens und die ursprüngliche Gefiederfärbung allgemein gut für die Auslaufhaltung geeignet. Es sind ruhige, zutrauliche und weniger schreckhafte Tiere, die weniger hoch fliegen.[6]

Darüber hinaus werden für die Nischenproduktion „Grün-“ und „Rotleger“ vermarktet. Grünleger stammen aus Verpaarungen mit Araucana-Hähnen, Rotleger in der Regel aus Kreuzungszuchten mit Marans.[7]

Haltung in Deutschland

Im Jahr 1950 legte ein Huhn 120 Eier pro Jahr, 2015 waren es etwa 300.[8]
In Deutschland gab es in Betrieben mit mindestens 3.000 Hennenhaltungsplätzen am 1. Dezember 2011 gut 34,0 Millionen Legehennen, eine Steigerung von 13,8 Prozent gegenüber Dezember 2010. Die dominierende Haltungsform in deutschen Legehennenbetrieben ist die Bodenhaltung. Von den in Deutschland verfügbaren Hennenhaltungsplätzen waren 25,7 Millionen Plätze (64,2 %) in Bodenhaltung, 5,8 Millionen Plätze (14,4 %) in Freilandhaltung und 5,6 Millionen Plätze (14,0 %) in Kleingruppenhaltung und ausgestalteten Käfigen. Weitere 3,0 Millionen Plätze (7,4 %) gab es in ökologischer Erzeugung.[9]

Legehennen wurden bis zum Verbot in Deutschland (1. Januar 2009) überwiegend in sogenannten Legebatterien (Käfighaltung) gehalten. Regeln zur Haltung von Legehennen finden sich in der Tierschutz-Nutztierhaltungsverordnung.

Induzierte Mauser bei der Eierproduktion

In den meisten modernen Produktionskontexten für Eier werden Haushühner in Produktionszyklen gehalten und regelmäßig durch eine neue Population ersetzt, wenn wirtschaftliche Gründe dafür sprechen. Um den Populationszyklus einer Population über eine Legeperiode hinaus zu verlängern, induziert man eine Mauser, da Hühner während dieses Prozesses ihre reproduktiven Organe erneuern. Mit einer induzierten Mauser können Hühner eine oder zwei weitere Perioden in der industriellen Eierproduktion genutzt werden bei Legemengen, die oft nur leicht unter den Maximalwerten der ersten Saison liegen. Für die USA schätzte man 2003, dass bei 70 % der Hühnerpopulationen eine Mauser durch Nahrungsentzug induziert wird.[10] In Großbritannien ist die Induktion der Mauser durch Nahrungs- oder Wasserentzug verboten.[11]

Industrielle Hühnerhaltung: Legebatterie

Etwa ab den 1950er Jahren wurden die Beleuchtung, die Temperatur und weitere Umgebungsparameter, und damit der Zeitpunkt der Mauser, in größeren Hühnerställen kontrolliert. Historisch wurde die Mauser der Hühner durch den Wintereinbruch und die damit verbundenen verkürzten Tageslichtperioden und anderen Umweltstress induziert. Das führte zu steigenden Marktpreisen, da in dieser Zeit Eier knapp werden. Daher hatten Hühnerhalter ein Interesse, die Mauser ihrer Hühner so lange wie möglich hinauszuzögern, um von den hohen Preisen zu profitieren. In modernen Produktionskontexten fehlt der Stresseinfluss, der Hühner zur Mauser veranlassen würde, was nach etwa einer Legesaison zu einem Rückgang der Legemenge und zu einer schlechteren Verwertbarkeit der Eier führt.

Um eine Mauser zu induzieren, lässt man die Population für 7–14 Tage hungern – in Experimenten auch bis zu 28 Tage.[12] Während dieser Periode verlieren die Hühner etwa 30 % ihres Körpergewichts und ihre Federn.[13] Die Sterberate beim Mausern lässt sich laut Lehrliteratur im optimalen Fall bei 1,25 % in dem ein- bis zweiwöchigen Zeitraum halten (Die durchschnittliche Sterberate liegt in kommerziellen Legebetrieben bei 0,5–1 % pro Monat während eines Produktionszyklus).[14]

Neben dem vollständigen Nahrungsentzug[15] gibt es auch die Möglichkeit, nur bestimmtes Futter zu geben, um durch einen Mangel an bestimmten Nährstoffen die Mauser zu induzieren.[16] Als die erste Beschreibung einer induzierten Mauser gilt das Verfahren in Morley A. Jull: Poultry Husbandry. (1938 McGraw-Hill).

Lebenserwartung

Die weiblichen Küken werden in der kommerziellen Eierproduktion über einen Zeitraum von ca. 18 Wochen aufgezogen, anschließend werden sie eingestallt, um ihrer Funktion als Legehuhn nachzukommen. Diese dauert ca. 15 Monate an, bis die Legeleistung nachlässt und sie geschlachtet und als Suppenhühner verkauft werden. Die männlichen Küken werden am ersten Lebenstag getötet. Legehennen bei privaten Hobbyhaltern, die ähnlich wie Haustiere gehalten werden, erreichen ein Alter von etwa acht Jahren, die Legeleistung lässt nach etwa vier Jahren deutlich nach.

Weblinks

WiktionaryWiktionary: Legehenne – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Legehennen – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Wörterbucheintrag Legehenne bei Duden online, abgerufen am 5. April 2014.
  2. Bruno Dürigen: Die Geflügelzucht nach ihrem jetzigen rationellen Standpunkt. 2. gänzlich neubearbeitet Auflage, Paul Parey, Berlin 1906. Wirtschaftshühner, S. 214f (online bei Hathi Trust, digital library)
  3. Lemma Legehenne. In: Jacob Grimm, Wilhelm Grimm: Deutsches Wörterbuch, Leipzig 1854-1960 (www.woerterbuchnetz.de).
  4. Lemma Bruthenne. In: Jacob Grimm, Wilhelm Grimm: Deutsches Wörterbuch, Leipzig 1854-1960 (www.woerterbuchnetz.de).
  5. D. K. Flock, M. Schmutz, R. Preisinger: Praxisorientierte Legehennenzüchtung. In: Landbauforschung - vTI Agriculture and Forestry Research. Sonderheft 322, 2008, 3.3.1 Einleitung, S. 70 (http://literatur.ti.bund.de/digbib_extern/dk042547.pdf, abgerufen am 5. April 2014).
  6. 6,0 6,1 6,2 Aviforum (Hrsg.): Züchtung und Leistungsmerkmal der Hybridtiere. In: Merkblätter Geflügelhaltung. Dezember 1999, Wahl der Legehybriden, S. 6 ([ (Link nicht mehr abrufbar) pdf-Dokument, 532 kb], abgerufen am 29. März 2014).
  7. Frank Allmer: Stolze Hähne. und fleißige Hennen. Cadmos Verlag, Brunsbek 2009, ISBN 978-386127-674-6, Bunte Eier: Grünleger und Rotleger, S. 70–71.
  8. Neue Wege für mehr Tierwohl, Ein Magazin des Bundesministeriums für Ernährung und Landwirtschaft, 1. Auflage, Januar 2016, S. 7
  9. Statistisches Bundesamt: Hennenhaltungsplätze und Legehennen – Insgesamt nach Haltungsformen, abgerufen am 22. November 2012
  10. M. Yousaf, A. S. Chaudhry: History, changing scenarios and future strategies to induce moulting in laying hens. In: World's Poultry Science Journal. 64, 2008, S. 65–75.
  11. DEFRA: laying hens – code of recommendations for the welfare of livestock (PDF; 108 kB)
  12. A. B. Molino, E. A. Garcia, D. A. Berto, K. Pelícia, A. P. Silva, F. Vercese: The effects of alternative forced-molting methods on the performance and egg quality of commercial layers. In: Brazilian Journal of Poultry Science. 11, 2009, S. 109–113.
  13. A. B. Webster: Physiology and behavior of the hen during induced moult. In: Poultry Science. 82, 2003, S. 992–1002.
  14. Mack O. North, Donald D Bell: Commercial Chicken Production Manual. 4. Auflage. Van Nostrand Reinhold, 1990, S. 438.
  15. D. Patwardhan, A. King: Review: feed withdrawal and non feed withdrawal moult. In: World's Poultry Science Journal. 67, 2011, S. 253–268.
  16. R. U. Khan, Z. Nikousefat, M. Javdani, V. Tufarelli, V. Laudadio: Zinc-induced moulting: production and physiology. In: World's Poultry Science Journal. 67, 2011, S. 497–506. doi:10.1017/S0043933911000547.


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