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Israel Aharoni

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Israel Aharoni (geb. 1882 als Israel Aharonowitsch, in Widse nahe der russisch-polnischen Grenze, heute Vidzy in Weißrussland nahe der Grenze zu Litauen; gest. 9. Oktober 1946) war ein jüdischer Zoologe. Er entdeckte dreißig unbekannte Tierarten (wieder), denen er hebräische Namen zuwies. Heute ist er vor allem bekannt für seine Expedition auf die Hochebene von Aleppo (Syrien). Dort gelang ihm der Wildfang eines Wurfs von Goldhamstern, von denen so gut wie alle heute lebenden Exemplare abstammen, die weltweit als Labor- oder Heimtiere gehalten werden.

Leben

Aharoni entstammte einer Familie von Rabbinern und genoss eine traditionelle Erziehung. Bereits im Alter von 13 Jahren ging er nach Prag, um am dortigen, von Armand Kaminka gegründeten, Rabbinerseminar zu studieren. Am Gymnasium gründete er zusammen mit Egon Erwin Kisch eine nationaljüdische Jugendzeitung in deutscher Sprache. Später engagierte er sich in zionistischen Jugendorganisationen. Nach dem Abschluss studierte Aharoni an der Prager Universität Zoologie und semitische Sprachen.

1901 emigrierte Aharoni nach Palästina, das damals noch unter osmanischer Herrschaft stand. Hier erlangte er Bekanntheit als „der erste hebräische Zoologe“. Seine ersten Expeditionen standen noch unter dem Schutz des Sultans, für den er Schmetterlingssammlungen anlegte. Viele der von ihm gesammelten Exemplare können noch heute in der Hebräischen Universität Jerusalem besichtigt werden.

Leistungen

1930 brach Aharoni zu einer Expedition nach Syrien auf, um dort nach einheimischen Hamsterarten zu suchen. Sein Kollege, der Parasitologe Saul Adler, versprach sich davon einen praktikablen Ersatz für den Chinesischen Streifenhamster, den er bei seinen Forschungen über die Leishmaniose als Testobjekt verwendete.[1] Zusammen mit einem syrischen Führer namens Georgius Khalil Tah'an gelang es Aharoni auf der Hochebene von Aleppo ein Nest mit einem Goldhamster-Weibchen und elf Jungtieren ausfindig zu machen und auszugraben (angeblich befand sich das Nest in einer Tiefe von zweieinhalb Metern!). Die Erstbeschreibung dieser Art hatte George Robert Waterhouse 1839 unternommen, anhand von Fellteilen eines einzigen Tieres, die er im British Museum aufgefunden hatte. Danach waren sie nie mehr wieder beobachtet worden. Als das Muttertier begann ihren Nachwuchs zu töten, sah sich Aharoni gezwungen es selbst zu töten, und die Jungtiere auf dem Rückweg mit der Hand aufzuziehen. Dennoch kamen weitere von ihnen ums Leben, oder entwischten. Nur drei Männchen und ein Weibchen überlebten den Transport nach Jerusalem. Diese wurden jedoch sehr erfolgreich verpaart und weitergezüchtet. Bereits nach einem Jahr hatten sie sich auf 150 Tiere vermehrt und wurden danach ausgiebig als Labortiere eingesetzt. Erst in den 1940er Jahren kamen sie auch auf den Heimtiermarkt, in Deutschland etwa ein Jahrzehnt später.[2]

Weblinks

Einzelnachweise

  1. J. Derrell Clark: Historical perspectives and taxonomy. In: G. L. Van Hoosier junior, Charles W. McPherson (Hrsg.): Laboratory Hamsters. Academic Press, Orlando u. a. 1987, ISBN 0-12-714165-0, S. 3–7 (S. 6).
  2. Claudia Toll: ‘’Mein Hamster’’, S. 7-8; Franckh-Kosmos Verlags-GmbH & Co. KG, Stuttgart, 2008; ISBN 978-3-440-11050-8.


Dieser Artikel basiert ursprünglich auf dem Artikel Israel Aharoni aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der Doppellizenz GNU-Lizenz für freie Dokumentation und Creative Commons CC-BY-SA 3.0 Unported. In der Wikipedia ist eine Liste der ursprünglichen Wikipedia-Autoren verfügbar.