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Herbert Sulzbach

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Herbert Sulzbach OBE (geb. 8. Februar 1894 in Frankfurt am Main; gest. 5. Juli 1985 in London) war ein deutsch-jüdischer Autor sowie Diplomat und hat sich um die Aussöhnung zwischen Großbritannien und Deutschland nach dem Zweiten Weltkrieg verdient gemacht.

Leben

Herbert Sulzbach stammt aus einer Frankfurter Bankiersfamilie. Sein Großvater Rudolf Sulzbach war seit 1855 Bankier. Herbert Sulzbach wurde zu Hause unterrichtet, besuchte später das Goethe Gymnasium und von 1906 bis 1908 das Dr. Hoch’s Konservatorium.[1] Am 27. Mai 1919 heiratete er Margot Rocholl, von der er 1922 geschieden wurde. Am 19. Juni 1923 heiratete er die Nichte Otto Klemperers, Beate Scherk.[2] Sie war Theaterschauspielerin (Residenztheater, Tribüne, Kammerspiele), arbeitete aber auch für den Film (u. a. „Das Geheimnis der grünen Maske“, 1916; „Mein Leopold“, 1924).[3]

Während des Ersten Weltkrieges war Herbert Sulzbach als Artillerist und Frontsoldat vier Jahre im Einsatz.

1938 emigrierte er mit Beate Scherk, ihrer Schwester und seiner Tochter aus erster Ehe nach England. Gemeinsam mit anderen Migranten wurde das Ehepaar eine Zeit lang als "feindliche Ausländer" von den Briten auf der Isle of Man interniert. Sein Vermögen und das seiner Familie wurde unterdessen in Deutschland "arisiert", einigen weiteren Familienmitgliedern gelang die Flucht, andere beendeten ihr Leben in Vernichtungslagern.

1940 schloss sich Sulzbach einem Freiwilligencorps der Britischen Armee an, das zum Ausbau von Verteidigungsanlagen eingesetzt wurde.

Als gegen Ende 1944 immer mehr deutsche Kriegsgefangene auf den Britischen Inseln eintrafen, wurde er als Übersetzer in verschiedenen Lagern eingesetzt. Dort wirkte er vertrauensschaffend bis weit über die Nachkriegszeit hinaus.

Einsatz für die deutsch-britische Versöhnung

Herbert Sulzbach glaubte an das Gute im Menschen. Er nahm die Gefangenen ernst, unterstützte sie in ihren persönlichen Belangen und half ihnen, sich auf humanistische Werte zu besinnen.

Von Januar 1946 bis Mai 1948 war Sulzbach als Übersetzer und Kulturoffizier im Kriegsgefangenenlager „Featherstone Park Camp“[4] bei Haltwhistle in Northumberland tätig. Das Lager beim Featherstone Castle, in dem sich ursprünglich italienische Kriegsgefangene befunden hatten, wurde 1944 eingerichtet und bestand bis 1948.[5] Ab 1945 diente es als Lager für deutsche Offiziere. In Übereinstimmung mit der neuen britischen Re-Education förderte er nicht nur die politischen Schulung der Gefangenen, sondern auch eine vielfältige kulturelle und sportliche Betätigung. Darüber hinaus erhielten die Deutschen die Möglichkeit, die Reifeprüfung und Abschlüsse im Handwerk zu erwerben, sowie an der eigens eingerichteten Lageruniversität ein Studium aufzunehmen.[6] und sich so auf das zivile Leben vorzubereiten.[7] Als Lehrende wirkten u. a. Norman Bentwich (1883–1971), Hochschullehrer an der Hebräische Universität Jerusalem, Benjamin Britten, Victor Gollancz, Yehudi Menuhin, Basil Liddell Hart, Ivone Kirkpatrick und Harold Nicolson, sowie durch Vorträge Gerhard Leibholz, Martin Niemöller und Hugh Trevor-Roper. Der Erfolg dieser Maßnahmen war einzigartig. Die meisten Gefangenen ließen sich durch das Entgegenkommen der Briten (es wurde schon früh Freigang erlaubt) für die Ideen der Demokratie und Völkerverständigung gewinnen. Den größten Einfluss schreiben dabei ehemalige Featherstone-Insassen Sulzbach zu, der sich trotz seiner traumatischen Erfahrungen mit Deutschland unermüdlich für "seine" Leute einsetzte und ihnen ohne Vorurteile entgegentrat. Unterstützung fand er durch Sir Henry Faulk, den Leiter des britischen Re-education Program und Colonel Charles Geoffrey Vickers, den Lagerkommandanten.

Nach der Auflösung des Lagers Featherstone kamen ehemalige Bewacher und Gefangene immer wieder zusammen und gründeten schließlich 1960 die deutsch-britische Freundschaftsgesellschaft "Featherstone Park Association", deren Ehrenvorsitzender Sulzbach wurde.

1951 übernahm er den Posten eines Kulturattachés in der deutschen Botschaft in London. Dort engagierte er sich bis zu seiner Verabschiedung 1981 weiterhin auf vielfältige Weise für die deutsch-britische Aussöhnung. Er informierte die britische Öffentlichkeit über Deutschland, unterstützte die Gründung von Städtepartnerschaften und zahlreiche Begegnungs- und Austauschprogrammen.

Herbert Sulzbach wurde 1985 an der Seite seiner Ehefrau Beate auf dem Hampstead Cemetery beigesetzt.

Auszeichnungen

Herbert Sulzbach erhielt im Laufe seines Lebens zahlreiche Auszeichnungen, darunter das Eiserne Kreuz 1. Klasse, das Europäische Friedenskreuz, den Order of the British Empire und das Große Bundesverdienstkreuz.[8]

Schriften

  • Zwei lebende Mauern. Bernard & Graefe, Berlin 1935.
    • Neudruck: Zwischen zwei Mauern: 50 Monate Westfront. Vowinckel, Berg am See um 1985, ISBN 3-921655-45-5.
    • Englische Übersetzung: With The German Guns. Four Years on the Western Front. Cooper, Barnsley 1973. 1998, ISBN 0-85052-599-3.
  • "Inside Featherstone Park", in Rolf Brteitenstein: "Total War to Total Trust", Oswald Wolf, London 1976.

Literatur

  • Peter Englund: Stridens skönhet och sorg. Atlantis, Stockholm 2008, ISBN 978-91-7353-244-0.
    • deutsch von Wolfgang Butt: Schönheit und Schrecken: Eine Geschichte des Ersten Weltkriegs, erzählt in neunzehn Schicksalen. Rowohlt, Berlin 2011, ISBN 978-3-87134-670-5.
  • Ainslie Hepburn: Trust, Reconciliation and Friendship, in: Humanitas, The Journal of the George Bell Institute, Volume 9, Number 2, University of Chichester, Chichester April 2009.

Quellen

Einzelnachweise

  1. Jahresberichte ab 1878 bis 1921, abgerufen am 24. Juli 2012
  2. Mrs. Beate Sulzbach. In: AJR-Information. Januar 1983, S. 5, abgerufen am 16. Juli 2012 (PDF-Datei; 8,82 MB)
  3. Beatrice Scherk in der deutschen und englischen Version der Internet Movie Database
  4. Schriftliche Wiedergabe des Interviews vom 5. Mai 2010 mit dem Kriegsgefangenen Engelbert Hoppe, abgerufen am 30. April 2013
  5. Eduard Hoffmann und Ingrid Leifgen: Als junger Deutscher in englischer Kriegsgefangenschaft.Sendung vom Montag, 19. Oktober 2009, 10.05 Uhr, SWR2, Tondokument, abgerufen am 30. April 2013
  6. Renate Held: Kriegsgefangenschaft in Großbritannien., erneut abgerufen am 30. April 2013
  7. Featherstone – Als junger Deutscher in englischer Kriegsgefangenschaft. (PDF; 44 kB) abgerufen am 16. Juli 2012
  8. The Pioneer Terence Prittie zu Herbert Sulzbach. abgerufen am 14. Juli 2012 (englisch)


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