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Adolph Goldschmidt

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Adolph Goldschmidt

Adolph Goldschmidt (geb. 15. Januar 1863 in Hamburg; gest. 5. Januar 1944 in Basel) war ein deutscher Kunsthistoriker.

Sigmund von Sallwürk: Porträt von Adolph Goldschmidt, 1909

Leben

Nach einer Lehre als Bankkaufmann, die ihm wenig zusagte, begann Goldschmidt 1885 mit dem Studium der Kunstgeschichte an den Universitäten von Jena, Kiel und in Leipzig bei Anton Springer. 1889 wurde er mit seiner Dissertation Lübecker Malerei und Plastik bis 1530[1], einer ersten detaillierten Bestandsaufnahme spätgotischer Kunst im nordostdeutschen Raum, promoviert. Er bereiste die Länder Nord-, Süd- und Westeuropas und wurde nach Vorlage seiner Arbeit Der Albanipsalter in Hildesheim und seine Beziehung zur symbolischen Kirchenskulptur des 12. Jahrhunderts (1893) Privatdozent an der Friedrich-Wilhelms-Universität Berlin. 1903 wurde er in Berlin außerordentlicher Professor für Kunstgeschichte, 1904 ordentlicher Professor an der Universität Halle. 1912 folgte er einem Ruf nach Berlin als Nachfolger von Heinrich Wölfflin, welcher damals nach München wechselte. Wölfflin und Goldschmidt vertraten unterschiedliche Methoden ihres Faches und waren auch persönlich recht verschieden. Dabei blieben sie sich in kollegialer Wertschätzung freundschaftlich verbunden.[2]

Wie vorher schon in Halle, baute Goldschmidt auch in Berlin das kunsthistorische Seminar zu einem Arbeitsort für seine zahlreichen Schüler aus. Viele von diesen kamen später zu beruflichem Erfolg und Ansehen. Aber auch etwa die Dichter Christian Morgenstern und Rainer Maria Rilke haben bei ihm gehört.[3] 1929 wurde er emeritiert.

Der Schwerpunkt von Goldschmidts kunstgeschichtlicher Forschungsarbeit lag bei der Kunst des Mittelalters, besonders auf dem Gebiet der niederdeutschen und niederländischen Malerei vom Spätmittelalter bis in die Barockzeit, der Buchmalerei[4] und der byzantinischen und mittelalterlichen Plastik, besonders der Elfenbeinschnitzerei, die er in einem sechsbändigen Corpus erfasste, sowie der normannischen Architektur Siziliens. Er reiste viel und gern, gerühmt wird allgemein seine profunde Materialkenntnis. Goldschmidt konzentrierte seine Untersuchungen auf objektive Merkmale, erforschte ikonographische Zusammenhänge und stellte die Kunstwerke in ihr historisches Umfeld. So wurde Kunstgeschichte bei ihm zu einer exakten Wissenschaft.

1927 und 1930 war Goldschmidt als einer der ersten deutschen Hochschullehrer Visiting Professor an der Harvard University, 1931 wurde er Ehrendoktor der Princeton University, 1936 von Harvard. Damals wurde ihm angeboten, als erster Direktor das vor allem byzantinistische Forschungszentrum von Dumbarton Oaks aufzubauen[5], doch Goldschmidt kehrte nach Berlin zurück und lehnte nach langem Zögern ab, da er sich durch seine Stellung als emeritierter Dozent und sein internationales Ansehen geschützt fühlte. Erst 1939 emigrierte er aus Deutschland. Unterstützt von Robert von Hirsch zog er nach Basel, wo er 1944 verstarb.

Adolph Goldschmidt war von 1914 bis zu seinem Ausschluss 1938 Mitglied der Akademie der Wissenschaften in Berlin. Er war Mitherausgeber des Jahrbuchs der preußischen Kunstsammlungen, Vorsitzender der Berliner Kunstgeschichtlichen Gesellschaft und Abteilungsleiter im Deutschen Verein für Kunstwissenschaft. Zu seinem 70. Geburtstag 1933 wurde er mit der Goethe-Medaille für Kunst und Wissenschaft[6] und mit dem Adlerschild[7] geehrt. Er pflegte einen weiten Freundes- Schüler- und Bekanntenkreis, dazu gehörten unter vielen anderen Max Liebermann, Edvard Munch, Aby Warburg, Erwin Panofsky, Kurt Weitzmann und Friedrich Meinecke. Er war ein beliebter Gesprächs- und Briefpartner, bescheiden und neugierig, und teilte seine eigenen Kenntnisse gerne mit anderen.

Werke

Bibliographie in Adolph Goldschmidt: Lebenserinnerungen, hg. von Marie Roosen-Runge-Mollwo. Deutscher Verlag für Kunstwissenschaft, Berlin 1989, S. 465–478, dort S. 437f. auch eine Übersicht über die erhaltenen Teile des Nachlasses.

Literatur

  • Hans KauffmannGoldschmidt, Adolph. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 6, Duncker & Humblot, Berlin 1964, S. 613 f. (Onlinefassung).
  • Ulrike Wendland: Biographisches Handbuch deutschsprachiger Kunsthistoriker im Exil. Leben und Werk der unter dem Nationalsozialismus verfolgten und vertriebenen Wissenschaftler. Teil 1: A–K. Saur, München 1999, ISBN 3-598-11339-0, S. 211–218.
  • Carl Georg Heise (Hrsg.): Adolph Goldschmidt zum Gedächtnis, Hamburg 1963.
  • Adolph Goldschmidt. In: Karin Orth: Vertreibung aus dem Wissenschaftssystem. Gedenkbuch für die im Nationalsozialismus vertriebenen Gremienmitglieder der DFG, Stuttgart: Steiner 2018 (Beiträge zur Geschichte der Deutschen Forschungsgemeinschaft; 7), S. 241–252. ISBN 978-3-515-11953-5

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Adolph Goldschmidt: Lübecker Malerei und Plastik bis 1530. Lübeck 1889 - Digitalisat in der Digitalen Bibliothek Mecklenburg-Vorpommern
  2. Adolph Goldschmidt: Lebenserinnerungen, hg. von Marie Roosen-Runge-Mollwo. Deutscher Verlag für Kunstwissenschaft, Berlin 1989, Exkurs S. 459–462.
  3. Adolph Goldschmidt: Lebenserinnerungen, hg. von Marie Roosen-Runge-Mollwo, Deutscher Verlag für Kunstwissenschaft, Berlin 1989, S. 101.
  4. Vgl. etwa A. Goldschmidt: Die deutsche Buchmalerei. Band 1: Die karolingische Buchmalerei. Band 2: Die ottonische Buchmalerei. 1928.
  5. Adolph Goldschmidt: Lebenserinnerungen, hg. von Marie Roosen-Runge-Mollwo, Deutscher Verlag für Kunstwissenschaft, Berlin 1989, S. 377f.
  6. Adolph Goldschmidt: Lebenserinnerungen, hg. von Marie Roosen-Runge-Mollwo. Deutscher Verlag für Kunstwissenschaft, Berlin 1989, S. 342.
  7. Hans Kauffmann: Adolph Goldschmidt. In: NDB, Bd. 6, Berlin 1964, S. 614. Vermutlich verliehen zum 15. Januar 1933. Im Lexikon deutsch-jüdischer Autoren wird der Adlerschild für Goldschmidt nicht aufgeführt.


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