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ABBA

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Dieser Artikel behandelt die Musikgruppe ABBA. Für ihr gleichnamiges Album, siehe ABBA (Album) und zu anderen Bedeutungen des Wortes „Abba“ siehe Abba (Begriffsklärung).
ABBA
ABBA
Gründung 1972
Auflösung 1982
Genre Pop, Pop-Rock
Website abbasite.com
Letzte Besetzung
Gesang Agnetha Fältskog
Gesang Anni-Frid „Frida“ Lyngstad
Keyboard, Klavier, Gesang Benny Andersson
Gitarre, Gesang Björn Ulvaeus

ABBA war eine schwedische Popgruppe und eine der weltweit populärsten Musikgruppen ihrer Zeit. Die Gruppe bestand aus den zwei Paaren Agnetha Fältskog und Björn Ulvaeus sowie Benny Andersson und Anni-Frid Lyngstad und formierte sich 1972. Ihren internationalen Durchbruch schaffte sie 1974 mit dem Sieg ihres Titels Waterloo beim Eurovision Song Contest im englischen Seebad Brighton. Ab 1975 erfreute sich ABBA einer international überwältigenden Berühmtheit, besonders in Großbritannien, sowie anderen europäischen Ländern, Australien und später auch in Lateinamerika. Mit schätzungsweise 370 Millionen verkauften Tonträgern gehört ABBA zu den erfolgreichsten Bands der Musikgeschichte.[1][2] Ihr 1992 veröffentlichtes Best-of-Album ABBA Gold wurde über 28 Millionen Mal verkauft und zählt zu den weltweit erfolgreichsten Alben.[3][4]

Charakteristisch für die Gruppe waren die zu ihrer Zeit ausgefallenen bunt-poppigen Kostüme, die die Musiker bei ihren Auftritten und in den Musikvideos trugen. Während Ulvaeus und Andersson hauptsächlich für die Texte und Kompositionen der Songs verantwortlich waren, wurden Fältskog und Lyngstad vorwiegend als Leadsängerinnen eingesetzt. Zu den bekanntesten Liedern der Band zählen unter anderem die Mitte der 1970er Jahre veröffentlichten Stücke SOS, Mamma Mia, Dancing Queen und Take a Chance on Me. Vor allem zu dieser Zeit galt ABBA wegen ihrer aufwendigen und ausgefeilten Musikproduktionen als Mitbegründer einer neuen internationalen Popmusik. Aufgrund privater Differenzen beendete ABBA Ende 1982 nach zehnjährigem Bestehen ihre musikalische Zusammenarbeit.

Beziehungen unter den Bandmitgliedern

Datei:Agnetha Fältskog.jpg
Agnetha Fältskog (2008)
Datei:Anni-Frid Lyngstad.jpg
Anni-Frid Lyngstad (2008)
Datei:Björn Ulveaus.JPG
Björn Ulvaeus (2007)

Agnetha Fältskog und Björn Ulvaeus lernten einander im Mai 1969 während der Aufzeichnung einer schwedischen Fernsehsendung in einem Göteborger Fernsehstudio kennen und verlobten sich kurz darauf. Die beiden Musiker heirateten am 6. Juli 1971 im südschwedischen Verum und waren bis Juli 1980 miteinander verheiratet; die private Trennung erfolgte aber bereits im Dezember 1978. Während der Ehe kamen die Kinder Linda Ulvaeus (geboren am 23. Februar 1973) und Peter Christian Ulvaeus (geboren am 4. Dezember 1977) zur Welt.

Anni-Frid Lyngstad und Benny Andersson lernten einander im Februar 1969 kennen und verlobten sich ein halbes Jahr später im August 1969, heirateten jedoch erst am 6. Oktober 1978. Im November 1981 wurde auch diese Ehe wieder geschieden.

Werdegang

Die Zeit vor der Bandgründung (bis 1972)

Agnetha Fältskog war eine seit dem Jahr 1968 in Schweden sehr erfolgreiche Sängerin und Komponistin, die vor allem schwedische Schlagermusik machte. Bis zur Gründung von ABBA nahm sie vier Solo-Alben in schwedischer Sprache auf und veröffentlichte zudem acht deutschsprachige Singles. Ferner sang sie die Rolle der Maria Magdalena in der schwedischen Version des Musicals Jesus Christ Superstar.

Die in Norwegen geborene Anni-Frid Lyngstad (Frida) war eine in Schweden ebenfalls bekannte, wenn auch weniger erfolgreiche, Jazz- und Folk-Sängerin. Lyngstad gewann 1967 einen nationalen Talentwettbewerb, erreichte 1969 bei der schwedischen Vorentscheidung („Melodifestivalen 1969“) zum Eurovision Song Contest mit dem Lied Härlig Är Vår Jord den 4. Platz und veröffentlichte im März 1971 ihr erstes Solo-Album mit dem Titel Frida.

Bereits im Juni 1966 lernte Björn Ulvaeus, der zu dieser Zeit mit seiner Folk-Gruppe Hootenanny Singers (vormals: Westbay Singers) in den heimatlichen Folkparks Erfolg hatte, den Musiker Benny Andersson kennen, der Pianist bei der in Schweden sehr erfolgreichen Band The Hep Stars war. Schon bei ihrem zweiten Treffen drei Monate später im Spätsommer 1966 schrieben sie nach einer Party noch in der Nacht in einem improvisierten Musikraum in Ulvaeus’ Elternhaus ihr erstes gemeinsames Stück Isn’t It Easy to Say, das später von den Hep Stars veröffentlicht wurde. A Flower in My Garden war der zweite gemeinsame Song, der 1968 ebenfalls für die Hep Stars entstand.

Andersson und Ulvaeus spielten seither gemeinsam auf verschiedenen Musikfestivals in Skandinavien und traten dabei mehrfach mit dem schwedischen Gesangsduo Svenne & Lotta auf. Außerdem produzierten die beiden u. a. für die Künstlerin Brita Borg den Song Ljuva Sextital, mit Lyngstad die Single Peter Pan und ihre erste gemeinsame Single She’s My Kind of Girl, die schließlich in Japan ein Hit wurde und sich dort an die 250.000 Mal verkaufte.[5] Dieser Erfolg spornte Ulvaeus und Andersson dazu an, mehr Popsongs mit englischen Texten zu schreiben.

Ihre erste gemeinsame Schallplatte mit dem Titel Lycka („Glück“) nahmen Andersson und Ulvaeus 1970 bei Stig Andersons Plattenfirma Polar Music auf, bei der auch die Hootenanny Singers unter Vertrag standen. Mit dieser LP-Produktion begann auch die Zusammenarbeit mit dem Toningenieur Michael B. Tretow, der später maßgeblich an der Soundentwicklung von ABBA beteiligt war. Unterstützt wurden Andersson und Ulvaeus bei einigen Aufnahmen bereits von ihren Lebensgefährtinnen Agnetha Fältskog und Anni-Frid Lyngstad, die verschiedene Backing Vocals sangen. So gilt der auch auf Single veröffentlichte schwedische Song Hej Gamle Man! („Hallo, alter Mann!“) als das erste Musikstück, in dem alle vier Mitglieder von ABBA zu hören sind. Auf dessen Cover sowie auf dem Album Lycka sind aber nur „Björn Ulvaeus & Benny Andersson“ genannt.

Einen ihrer ersten gemeinsamen Show-Auftritte, die auch im Fernsehen gezeigt wurden, hatten die vier Schweden im Dezember 1970, als sie unter der Bandbezeichnung „Festfolket“ in einer Western-Nostalgierevue auftraten und u. a. den US-amerikanischen Liedklassiker California, Here I Come in Western-Kostümen präsentierten. Diese Show war damals nicht erfolgreich, jedoch gilt der Auftritt der späteren ABBA-Mitglieder heute als legendär.[6]

Formierung zur Band (1972–1973)

People Need Love war der Titel der ersten gemeinsamen Single, die die vier Musiker im Juni 1972 auf den Markt brachten. Dabei sahen sie sich aber noch immer nicht als feste Gruppe, denn alle Beteiligten waren parallel auch mit eigenen Produktionen beschäftigt. Daher hatte man sich auch keinen Namen für das gemeinsame Musik-Projekt überlegt, so dass lediglich ihre Namen Björn & Benny, Agnetha & Anni-Frid auf dem Cover aufgezählt wurden. Die Single erreichte Platz 17 der kombinierten, schwedischen Single- und Album-Verkaufscharts und Platz 3 in der „Tio i Topp“- Hitparade.[7] Diesen verhältnismäßig großen Erfolg nahmen die vier Künstler zum Anlass, in Zukunft weitere gemeinsame Musikprojekte zu verwirklichen.

So nahmen sie unter ihrem eher improvisierten „Gruppennamen“, der zu dieser Zeit auch immer wieder geringfügig verändert wurde, das erste gemeinsame Album Ring Ring auf, dessen erste Single He Is Your Brother im November 1972 erschien. Mit dem gleichnamigen Lied traten sie im Februar 1973 – Fältskog war zu dieser Zeit im neunten Monat schwanger – als „Geheimfavorit“ zum schwedischen Vorentscheid („Melodifestivalen 1973“) des Eurovision Song Contest an, belegten aber deutlich abgeschlagen den dritten Platz. Die Gruppe und ihr Manager Stig Anderson waren zunächst enttäuscht über diese Platzierung, aber schon bald planten sie eine erneute Teilnahme für das folgende Jahr, nicht zuletzt aus dem Grund, da sich sowohl Ring Ring als zweite Single aus dem Album, als auch das Album selbst in Schweden hervorragend verkauften.[8]

Um im deutschen Markt höhere Verkaufszahlen zu erreichen, nahmen sie – wie zu dieser Zeit auch bei anderen internationalen Künstlern üblich – ihre schwedischsprachigen Lieder Hej Gamle Man (Hallo Alter Mann) und Livet går sin gång (Was die Liebe sagt) sowie die englischsprachigen Songs Ring Ring (Ring Ring) und Another Town, Another Train (Wer im Wartesaal der Liebe steht) mit deutschen Texten auf. Diese Stücke, sowie die später entstandene deutsche Version des Liedes Waterloo konnten sich jedoch nicht erfolgreich in den Chartlisten platzieren.

„Grand Prix“-Sieg und erste Erfolge, Rückschläge und Rückkehr in die Charts (1974–1975)

Im September 1973 begannen die vier Künstler mit den Aufnahmen für ihr zweites Album. Zur selben Zeit wurden sie erneut für den schwedischen Vorentscheid zum nächsten Eurovision Song Contest eingeladen, für den sie mit ihrem Beitrag Waterloo aufwarteten. Ursprünglich fasste ABBA auch das Lied Hasta Mañana ins Auge, da es dem Geschmack des Publikums näher war. Letztendlich entschieden sie sich aber doch für Waterloo, weil es im Gegensatz zu einigen Vorjahres-Siegern keine „dramatische Ballade“ war und damit die „Tradition“ der Konkurrenz brach. Zudem war Hasta Mañana eine Solo-Nummer für Fältskog, während Waterloo beide Frauen als Leadvocals beinhaltet.

Mit ihrem neuen Bandnamen ABBA, der bereits im Sommer 1973 beschlossen worden war[9], setzte sich die Gruppe im Februar 1974 mit Waterloo zunächst bei den „Melodiefestivalen“ durch. Knapp einen Monat später wurde sowohl das neue Album, das ebenfalls den Titel „Waterloo“ hatte, als auch die Single veröffentlicht. Um sicherzugehen, dass die Band unter ihrem neuen Namen nicht verwechselt werden könnte, wurde ihr ehemaliger „Bandname“ (Björn Benny & Agnetha Anni-Frid) in Klammer hinter ihren neuen Namen ABBA gesetzt.[10] Die LP erreichte schnell die Spitze der schwedischen Hitparade, während die Singles (in Englisch und Schwedisch) Platz 2 und 3 belegten.[11]

Am 6. April 1974 trat ABBA bei der Austragung im englischen Seebad Brighton an. Nach einem für den Wettbewerb bis dahin musikalisch eher untypischen, aber sehr effektvoll inszenierten Auftritt dominierten ABBA die Punktwertung und belegten unter den 17 teilnehmenden Ländern schließlich mit deutlichem Vorsprung den 1. Platz. Dieser Sieg war der Beginn ihrer internationalen Karriere. Die Single Waterloo wurde in insgesamt 54 Ländern veröffentlicht und erreichte in vielen davon vordere Plätze in den Hitparaden.[12] Sogar in den USA wurde das Lied zum Top-Ten-Hit. Nach diesem Erfolg veröffentlichte ABBA in einigen Ländern auch das Album Waterloo, das sich allerdings bis auf ein paar wenige Ausnahmen nicht besonders erfolgreich platzieren konnte.

Die ebenfalls im April 1974 folgende Singleauskopplung der LP, Honey, Honey, war nur noch in Deutschland, Österreich und der Schweiz erfolgreich. Im Sommer 1974 war Aufnahmebeginn für ein nächstes Gruppenalbum, aus dem schon im November die erste Single So Long ausgekoppelt wurde. Zur selben Zeit startete ABBA mit ihrer ersten, größeren Europa-Tournee, bei der die Gruppe unter anderem in sieben deutschen Städten gastierte. Die Begeisterung beim Publikum war allerdings überwiegend zurückhaltend, und der erhoffte Erfolg außerhalb Skandinaviens blieb zunächst noch weitgehend aus. Keines der Konzerte war ausverkauft, in der Wiener Stadthalle beispielsweise war weniger als ein Viertel der vorhandenen Plätze belegt. Das Konzert in Düsseldorf sowie das einzige in der Schweiz angesetzte Konzert wurde wegen des schwachen Vorverkaufs sogar abgesagt.[13]

In Schweden war ABBA weiterhin sehr populär, jedoch begann die heimische Presse zunehmend eine kritische Haltung gegenüber der aufstrebenden Popgruppe einzunehmen, da deren Meinung nach „die Gruppe zu kommerziell“ und die Musik „zu oberflächlich und unkritisch“ war. Zu dieser Zeit arbeitete auch keiner der Künstler ausschließlich in diesem Gruppenverband, sondern jeder hielt sich zunächst weitere Optionen für seine eigene Karriere offen. So veröffentlichten Fältskog und Lyngstad 1975 jeweils ein schwedisches Solo-Album, außerdem wirkte Lyngstad als Hintergrundsängerin bei der Produktion des Albums Moviestar des ebenfalls aus Schweden stammenden Sängers Harpo mit.

Die dritte Gruppen-LP mit dem schlichten Titel ABBA erschien im April 1975 zeitgleich mit der Single I Do, I Do, I Do, I Do, I Do. Das Album war zunächst ein „Ladenhüter“ und es schien, als sei die internationale Karriere von ABBA somit schnell wieder beendet. Nur I Do, I Do, I Do, I Do, I Do gelangte in Australien und in der Schweiz auf den ersten Platz in der Hitparade. Auf dem für Popgruppen sehr wichtigen und einflussreichen britischen Markt fanden jedoch weder die Singles noch das neue Album große Resonanz. Dort galten die Gewinner des „Grand Prix“ ohnehin als „musikalische Eintagsfliegen“. Dann wurde entschieden, nach So Long und I Do, I Do, I Do, I Do, I Do eine dritte Single aus dem Album auszukoppeln. So erschien im Spätsommer 1975, kurz nach ihrer zweiwöchigen Tour durch die schwedischen Folkparks, die Single SOS. Dieser neuartige Poptitel erreichte u. a. Platz 6 der britischen Charts sowie Platz 1 in Deutschland und war vom Arrangement sowie von der Soundqualität für ABBA nun richtungweisend für ihre weiteren Songproduktionen.

In Australien gefiel dem Publikum besonders Mamma Mia – ein weiteres Lied dieser Platte, das auf Drängen des australischen Platten-Labels RCA auch noch als Single veröffentlicht wurde. Mit diesem Song schaffte ABBA es auch wieder, sich an der Spitze der britischen Charts und vieler anderer Länder zu platzieren. Dabei fand auch das auf der B-Seite veröffentlichte Instrumentalstück Intermezzo No. 1 international große Beachtung. Diese wiedergekehrte Begeisterung für die Musik von ABBA nutzte die Gruppe auch kommerziell. So veröffentlichte sie zunächst in Schweden im November 1975 ihr erstes „Best Of“-Album mit dem Titel Greatest Hits, das Anfang 1976 auch in vielen anderen Ländern veröffentlicht wurde und dort die vordersten Plätze der Album-Charts erreichte. Bis zum Erscheinen von Super Trouper im Jahr 1980 blieb Greatest Hits das meistverkaufte Album der Gruppe.[14]

Höhepunkt der internationalen Karriere (1976–1977)

Nachdem die Gruppe nun zwei international erfolgreiche Singles hatte, veröffentlichte sie im Frühjahr 1976 den neuen Song Fernando als Single, der ursprünglich mit schwedischem Text für Lyngstads Solo-Album Frida Ensam geschrieben wurde. Da der Titel in ihrem Heimatland Schweden sehr gut ankam, nahm ABBA ihn noch einmal mit einem englischen Text auf. Wie seine Vorgänger erreichte auch Fernando im Laufe des Jahres weltweit die vordersten Plätze der Hitparaden und behauptete sich in vielen Ländern wochenlang auf Platz 1. Bis heute gilt der Titel als kommerziell erfolgreichste ABBA-Single. Fernando war außerdem eine der ersten Singles, die vom Bundesverband der Phonographischen Wirtschaft mit einer Goldenen Schallplatte ausgezeichnet wurde. Sie blieb die einzige mit Gold-Status für ABBA in Deutschland.

Im August desselben Jahres folgte die Single Dancing Queen. Dieser Song wird häufig als der typische, eingängigste und populärste Disco-Poptitel der Gruppe bezeichnet, obwohl Andersson und Ulvaeus mit dem Basis-Rhythmus des Stückes sowie mit dem ausklingenden Liedschluss bei der Produktion nicht vollkommen zufrieden waren. Die Uraufführung dieses Stückes war bereits am 18. Juni 1976 im schwedischen Fernsehen, als die Gruppe es am Vorabend der Hochzeit des schwedischen Königs Carl Gustav und seiner Verlobten Silvia Sommerlath zu deren Ehren in spätbarocken Kostümen präsentierten. Auch Dancing Queen belegte im September und Oktober 1976 weltweit die Spitzenplätze der jeweiligen Charts. Nachdem die Single zeitversetzt im November 1976 auch in den USA veröffentlicht wurde, erreichte Dancing Queen schließlich am 9. April 1977 als erster und einziger ABBA-Titel auch die Spitze der US-amerikanischen Hitparade.

Im Herbst 1976 brachte die Gruppe ihr viertes Studioalbum mit dem Titel Arrival auf den Markt. Dieses Album sowie die nach Dancing Queen ausgekoppelten Singles Money, Money, Money und Knowing Me, Knowing You erreichten in vielen Ländern ebenfalls die ersten Plätze der Chartlisten. Bereits zum Verkaufsstart des Albums in Deutschland wurden über 500.000 Stück an den Handel ausgeliefert, sodass das Album Arrival als eines der ersten Pop-Alben mit einer Goldenen Schallplatte ausgezeichnet wurde. Auch im damaligen Ostblock war das Album so erfolgreich, dass beispielsweise Polen das Kontingent von 800.000 Schallplatten mit „Westmusik“, die jährlich importiert werden durften, nur für dieses eine Album verwendete.[15] ABBA reiste extra für eine Fernseh-Dokumentation nach Polen, um das Album vorzustellen. Die Gruppe war auch in den anderen damaligen Ostblockländern sehr beliebt und musikalisch erfolgreich, jedoch hielt sich ihr kommerzieller Erfolg dort in Grenzen, da die jeweiligen Landeswährungen nur beschränkt konvertierbar waren. Nach einigen Überlegungen gründete Stig Anderson gemeinsam mit dem schwedischen Geschäftsmann Anders Wall das Unternehmen „Sannes Trading“, das den Zweck hatte, Kompensationsgeschäfte mit den Staaten des Ostblocks zu tätigen. Der Erfolg des Unternehmens blieb allerdings aus, da die angebotenen Produkte der Ostblockstaaten in Schweden nicht absetzbar waren.[16]

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Agnetha Fältskog in der Ekeberghall in Oslo am 28. Januar 1977.

Mit dem japanisch-australischen Elektrogerätehersteller National schloss ABBA, ebenfalls 1976, einen Vertrag für eine umfangreiche Werbekampagne, in der die vier Schweden als Testimonials eingesetzt wurden. Neben fünf verschiedenen Werbespots, in denen ein Werbelied zu der Melodie von Fernando zu hören ist, gab es auch Anzeigen, Prospekte und weitere Werbemittel mit Motiven der Bandmitglieder. ABBA soll für diesen Werbevertrag laut Zeitungsberichten eine Million Australische Dollar bekommen haben. (Siehe auch phenomenon.abba-world.net[17], YouTube[18] und das Kapitel „ABBA-Musik in der Werbung“ in der ABBA/Diskografie).

Besonders populär war ABBA seit dem Sieg beim Eurovision Song Contest erstaunlicherweise in Australien. So hatte dort eine im März 1976 produzierte Fernseh-Dokumentation (The Best Of ABBA; ABBA Down Under) bei ihrer Erstausstrahlung im australischen Fernsehen eine höhere Einschaltquote als die Übertragung der Mondlandung 1969. Im selben Jahr führte die Band mit ihren Tonträgern über 30 Wochen die Album-Charts und mehr als 35 Wochen die Single-Charts an. Die genannte Werbung der Firma National wurde ebenfalls überwiegend in Australien eingesetzt. So erreichte ABBA 1977 weitere Höhepunkte in ihrer Karriere: Ihre Platten verkauften sich weltweit mit sehr großem Erfolg, sodass sie unzählige Auszeichnungen und Schallplattenpreise bekamen. Ihre große Tournee durch Europa und Australien war überall ausverkauft. Vor allem in Australien erreichte die Begeisterung für die schwedische Popgruppe und ihre Musik ihren Höhepunkt.

Im März 1977 gab ABBA in vier australischen Städten innerhalb von neun Tagen elf Konzerte, die von insgesamt 145.000 Zuschauern verfolgt wurden.[19] Bereits bei ihrer Ankunft säumten unzählige Fans den Weg vom Flughafen bis zum Hotel und auf der Titelseite einer heimischen Boulevardzeitung stand über einem Foto der vier Schweden gedruckt: „They’re here!“ („Sie sind hier!“). Parallel dazu entstand unter der Regie von Lasse Hallström der Spielfilm ABBA – The Movie, der ursprünglich nur eine Tournee-Dokumentation werden sollte. Neben der Haupthandlung um den Reporter Ashley sind daher viele Konzertmitschnitte aus Australien und Eindrücke der dort herrschenden Fanhysterie zu sehen, die häufig als „Abbamania“ bezeichnet wird. Einige Szenen wurden später noch in Schweden gedreht. Die Weltpremiere des Kinofilms fand am 15. Dezember 1977 in den australischen Städten Sydney und Perth statt, die Europa-Premiere am 26. Dezember 1977 in Stockholm. Der Film wurde einer der erfolgreichsten Filme des Jahres 1978 in Europa und Australien und erlangte in der Musikbranche und vor allem bei ABBA-Fans Kultstatus.

Erste private Krisen (1978)

Als die Gruppe von ihrer Tournee nach Schweden zurückkehrte, widmeten sich die Mitglieder vor allem der Komposition neuer Lieder. Im Sommer und Herbst 1977 wurde das fünfte Album The Album aufgenommen. Die Aufnahmen wurden im September kurzzeitig unterbrochen, um eine mögliche Frühgeburt bei Fältskog zu vermeiden, die zum zweiten Mal schwanger war. Während Arrival ein typisches Pop-Album mit Disco-Klängen war, waren auf dem neuen Album überwiegend „reifere“ Songs zu hören. Als erstes Lied dieser Platte wurde The Name of the Game als Single veröffentlicht. Es folgte die Single Take A Chance On Me, sowie die zunächst letzte Single-Auskopplung aus dem Album, Eagle, dessen Spieldauer auf der Single auf eine „radiofreundliche“ Liedlänge reduziert wurde – das Stück hatte in der LP-Version eine Spieldauer von 5 Minuten und 51 Sekunden und war damit der längste ABBA-Song. Ebenfalls auf The Album sind drei Stücke des Mini-Musicals The Girl with the Golden Hair, das die Band bereits bei ihren Live-Auftritten während ihrer Welttour 1977 inszeniert hatte.

Anfang 1978 zog sich ABBA häufiger aus der Öffentlichkeit zurück, um mehr Ruhe für zukünftige Projekte zu haben. Seit dem Frühjahr 1978 nahm die Gruppe verschiedene Stücke und Melodien für ein neues Album auf. In dieser Zeit wurden sehr viele Stücke komponiert und produziert, viele davon aber auch wieder verworfen. Auch war die Gruppe bestrebt, mit gezielten Werbekampagnen sowohl den US-amerikanischen, als auch den japanischen Markt zu begeistern. Dafür begab sich ABBA im April für zwei Wochen zwecks Fernsehauftritten und Medieninterviews in die USA, was insofern Wirkung zeigte, als dass die Single Take a Chance on Me Ende April in die US-Charts einstieg und Platz 3 erreichte, was somit nach Dancing Queen die zweithöchste Chartposition einer ABBA-Single in den USA ist. Auch die beiden Alben The Album und Greatest Hits stiegen in die Charts ein.[20]

Als neues Lied wurde im Spätsommer 1978 lediglich Summer Night City in einigen Ländern veröffentlicht. Diese Single erreichte aber nicht die aus den vergangenen Jahren gewohnten Chart-Erfolge, so dass dieses Lied auch nicht mehr für das geplante sechste Album berücksichtigt wurde. Im November trat die Gruppe eine weitere, zehntägige Promotion-Tour nach Japan an, um auch dort das Publikum mittels Fernsehauftritten, Radio- und Fernsehinterviews, sowie einem eigenen TV-Special zu überzeugen. Auch hier zeigte die Werbekampagne Wirkung. Summer Night City stieg kurz darauf an die Spitze diverser Hitparaden an und auch die anderen zwei Alben erreichten zufriedenstellende Chartplatzierungen für ABBA.[21]

Im Oktober 1978 heirateten Lyngstad und Andersson, die Ehe von Fältskog und Ulvaeus geriet jedoch zunehmend in eine Krise. Fältskog wollte sich nach der Geburt ihres zweiten Kindes mehr um ihre Familie kümmern, während Ulvaeus auf keinen Fall ABBA vernachlässigen wollte. Diese und andere Differenzen führten dazu, dass sich die beiden immer mehr auseinanderlebten. So verließ Fältskog am 25. Dezember 1978 mit ihren Kindern die gemeinsame Villa und zog in das nahe gelegene Gästehaus von Polar Music. Trotz einer Paartherapie im Sommer 1978 entschlossen sich Fältskog und Ulvaeus zur Scheidung, die im Juli 1980 erfolgte. Vorerst hatte die private Trennung von Ulvaeus und Fältskog aber keine Auswirkungen auf den Fortbestand der Gruppe.

Neue Welthits und letzte große Erfolge (1979-1980)

Am 23. April 1979 erschien mit Voulez-Vous ABBAs sechstes Album. Diese Schallplatte enthielt acht Lieder, die vom Arrangement schon weitgehend den damaligen Disco-Songs entsprachen. Nur die Lieder Chiquitita und I Have a Dream waren Pop-Balladen. Als erste Single erschien im Februar 1979 vorab Chiquitita, den sie am 8. Januar 1979 auf einer UNICEF-Gala in New York offiziell vorstellten. Da viele Kritiker bereits nicht mehr an eine erfolgreiche Fortsetzung der ABBA-Karriere glaubten, war es für die Gruppe zu diesem Zeitpunkt enorm wichtig, mit Chiquitita wieder einen Welthit veröffentlicht zu haben. Die gesamten Einnahmen aus dem Verkauf dieser Single spendete ABBA an UNICEF. Bis heute werden alle Einnahmen, die das Lied einspielt, an die Organisation UNICEF weitergeleitet, die seither auch Inhaber der Lizenzrechte an diesem Lied ist.[22]

Im Herbst 1979 erschien mit Gimme! Gimme! Gimme! (A Man After Midnight) erneut eine recht erfolgreiche Single der Gruppe, die in fünf Ländern Platz 1 erreichte. Kurz darauf begab sich ABBA auf eine weitere, große Tournee mit einer sehr aufwendigen Bühnenkulisse, die sie zunächst nach Amerika und Europa führte. Sie begann am 13. September 1979 in Edmonton (Kanada) vor 15.000 Zuschauern und umfasste 25 Songs, hauptsächlich von ihren Alben Arrival, The Album und Voulez-Vous. Auf dieser Tournee kam es zu einem folgenschweren Zwischenfall: Am 3. Oktober 1979 flog die Gruppe während ihrer US-Tour von New York nach Boston und geriet dabei in schwerste Unwetter, sodass das Flugzeug beinahe abgestürzt wäre. Es landete in der US-amerikanischen Stadt Manchester und die Gruppe setzte die Reise in einem Van fort, wodurch das Konzert in Boston erst mit zweistündiger Verspätung beginnen konnte. Obwohl Fältskog, die seit Jahren unter Flugangst litt, noch abends auf der Bühne stand, war sie noch am nächsten Tag so traumatisiert, dass das nächste Konzert in Washington D.C. abgesagt werden musste. Auch an einem Empfang im Weißen Haus am 5. Oktober 1979 stattfand konnte Fältskog aufgrund der Nachwirkungen ihrer Angstattacke nicht teilnehmen.

Mitte Oktober startete schließlich die mittlerweile dritte Europa-Tour von ABBA in Göteborg (Schweden). Nach fast 40 Konzerten, die während dieser Tournee stattfanden, hatten über 300.000 Zuschauer die Gruppe auf der Bühne erlebt.[23] Im März 1980 fanden noch elf Konzerte in Japan statt, die ebenfalls von mehr als 100.000 Zuschauern gesehen wurden. Während die Gruppe in Europa und Japan in ausverkauften Konzertarenen und vor enthusiastischen Fans gespielt hatte, waren die Konzerte in Amerika teilweise nicht ausverkauft. Zu dieser Zeit äußerte vor allem Fältskog ein zunehmendes Desinteresse an den Auftritten und vielfältigen Aktivitäten der Gruppe.[24]

Datei:Schallplatte.jpg
Album Super Trouper auf Schallplatte (1980).

Während Andersson und Ulvaeus Anfang 1980 Lieder für ein neues Album komponierten, nahmen Fältskog und Lyngstad acht bekannte ABBA-Lieder mit spanischen Texten auf, nachdem bereits 1979 die Stücke Chiquitita und I Have a Dream auf Spanisch veröffentlicht worden waren und sich hervorragend in Lateinamerika verkauft hatten, insbesondere in Argentinien und Mexiko. Alleine in Mexiko wurden von den spanisch-sprachigen ABBA-Singles 6 Millionen Exemplare verkauft.[25] Im Juni 1980 erschien auch das Album Gracias por la música, das insbesondere für den lateinamerikanischen Markt hergestellt wurde und alle zehn bis dahin aufgenommenen spanischen Lieder der Gruppe enthielt. Obwohl Ulvaeus und Andersson an diesem Projekt nicht sonderlich interessiert waren, wurde das Album ein großer Erfolg. Es erreichte sowohl in Argentinien und Mexiko, als auch in Spanien die “Top Five” der Album-Charts und kam sogar in Japan in die „Top 30“.[26][27]

Die Aufnahmen für das nächste Album Super Trouper begannen im Februar 1980 und gingen vergleichsweise zügig voran, sodass schon im Sommer mit The Winner Takes It All die erste Single aus diesen Sessions erschien und in 20 Ländern zum Top-Ten-Hit wurde, darunter auch in den USA. Der Song wird oft als einer jener ABBA-Songs mit dem besten Text bezeichnet, obwohl der Songschreiber Björn Ulvaeus laut eigenen Angaben lediglich zwei Stunden dafür benötigt hatte.[28][29] Am 3. November 1980 folgte die Veröffentlichung des Albums. Der Albumtitel bestand allerdings bereits, als die Idee des gleichnamigen Liedes noch nicht aufgekommen war.[30][31] Super Trouper wurde zum meistverkauften Album in Großbritannien 1980 und löste damit sogar das bisher erfolgreichste Album der Gruppe Greatest Hits ab. Bis zum Erscheinen der Kompilation ABBA Gold im Jahr 1992 blieb es das erfolgreichste Album der Gruppe. Auch die Single-Auskopplung des gleichnamigen Songs war in vielen Ländern ein Nummer-Eins-Hit, darunter in Deutschland und Großbritannien.[32][33]

Das Ende der Band (1981–1982)

Die Beziehungskrisen machten zu Beginn der 1980er Jahre ein gemeinsames Arbeiten zunehmend schwieriger. Nachdem die Scheidung von Fältskog und Ulvaeus im Juli 1980 rechtskräftig geworden war, heiratete er am 6. Januar 1981 seine neue Lebenspartnerin Lena Källersjö, mit der er bereits seit Silvester 1978 zusammenlebte. Ihre erste gemeinsame Tochter Emma wurde im Januar 1982 geboren. Auch Lyngstad und Andersson trennten sich, nachdem er eine Beziehung zur Fernsehmoderatorin Mona Nörklit begonnen hatte und diese schwanger geworden war. Bereits eine Woche nach der Scheidung von Lyngstad heirateten Andersson und Nörklit im November 1981. Im Januar 1982 wurde ihr gemeinsamer Sohn Ludvig geboren. Ulvaeus und Källersjö sowie Andersson und Nörklit sind bis heute miteinander verheiratet.

Parallel zu ihren Trennungsphasen begann ABBA die Aufnahmen zum achten und letzten Album The Visitors. Im Vergleich zum vorherigen Album verliefen die Aufnahmen schleppend. Derweil hatte das niederländische Musikprojekt Stars on 45 mit seinem ABBA-Medley im Sommer 1981 unter anderem Platz 2 in Deutschland (18 Wochen) und Großbritannien (10 Wochen) erreicht, sowie Platz 4 in Österreich (14 Wochen) und Platz 1 in der Schweiz (9 Wochen).

Als die LP Ende 1981 auf den Markt kam, waren viele Käufer überrascht. Mit diesem Album hatte ABBA ihren Musikstil (relativ) deutlich weiterentwickelt. Die neun Stücke dieses Albums klingen schwermütig und oft „düster“, die Texte sind tiefgründig, erzählen von Abschiedsschmerz und Kriegsangst. Selbst die Lieder mit fröhlicheren Elementen hatten einen melancholischen Unterton. Kein einziges Lied auf dem Album wurde von Fältskog und Lyngstad durchgängig gemeinsam gesungen, lediglich im Refrain der Lieder sind beide zu hören. Mit Like An Angel Passing Through My Room wurde erstmals ein Song komplett von Lyngstad alleine gesungen. Es erschien im Vorfeld auch keine Single, um das Album anzukündigen, One of Us wurde erst eine Woche nach Erscheinen des Albums herausgegeben.

The Visitors erreichte aber entgegen kritischen Prognosen ähnlich hohe Verkaufszahlen wie die Vorgänger-Alben und belegte – wie die Studioalben Arrival, Voulez-Vous und Super Trouper zuvor – die ersten Plätze der britischen und der deutschen Albumcharts. Mit One of Us konnte sich die Gruppe ein letztes Mal in den britischen “Top Five” und an der deutschen Chartspitze platzieren. Das Album The Visitors war – gleichzeitig mit dem Walzer von Frédéric Chopin für Klavier, gespielt von Claudio Arrau – die erste veröffentlichte Audio-CD in der Musikgeschichte. Das Plattenlabel PolyGram stellte beide CDs am 17. August 1982 vor.

Im Januar 1982 unterstützte ABBA, zusammen mit Künstlern wie Paul McCartney und Frank Sinatra, sowie hochrangigen Politikern wie dem damaligen US-Präsidenten Ronald Reagan, der britischen Premierministerin Margaret Thatcher und dem früheren deutschen Bundeskanzler Helmut Schmidt, die Initiative Let Poland be Poland, die im Rahmen einer Benefiz-Gala vom amerikanischen Fernsehen in über 40 Länder übertragen wurde. Dabei wurden die kommunistischen Staatsführungen der Volksrepublik Polen und der UdSSR u. a. für ihre Repressionen gegen die polnischen Freiheits- und Streikbewegung Solidarność – einer Vorgängerorganisation der polnischen Gewerkschaft um Lech Wałęsa – kritisiert. Als Folge dieses politischen Engagements für Polen folgte durch die politische Führung der UdSSR eine Zensur gegen ABBA. So durfte in den Radiostationen des Landes keine ABBA-Musik mehr gespielt werden und die Aufführung des Films ABBA – The Movie wurde untersagt. Andersson kritisierte in seiner Botschaft indirekt auch Unterdrückungen in El Salvador durch die US-Regierung, die im Beitrag des amerikanischen Fernsehens allerdings nicht veröffentlicht wurden.

Im Frühjahr 1982 ging ABBA ein weiteres Mal als Gruppe ins Studio, um ein neues Album aufzunehmen. Doch schnell verließ die vier die Lust an dem Projekt. Vor der Sommerpause waren lediglich drei Stücke aufgenommen: Just Like That, You Owe Me One und I Am the City. In diesen Aufnahmen kam ihr bisheriger Musikstil wieder mehr zum Ausdruck, es gab mehr gemeinsame Liedpassagen und die Stücke waren alle wieder etwas „fröhlicher“. Parallel dazu nahm Lyngstad ihr erstes englisches Soloalbum Something’s Going On mit Phil Collins als Produzent auf, Fältskog spielte in dem schwedischen Film Raskenstam mit und Andersson und Ulvaeus planten, gemeinsam ein weiteres Musical zu komponieren.

Immer häufiger wurde in den Medien nun über eine bevorstehende Trennung der Gruppe spekuliert, was die vier Bandmitglieder aber in jedem Interview zu dieser Zeit stets dementierten. Auch in einer offiziellen Presseerklärung vom 14. Juni 1982, die Görel Hanser veröffentlicht hatte, um über die Aktivitäten der Band in der Sommerpause zu informieren, hieß es u. a.: „Auch wenn die einzelnen ABBA-Mitglieder von Zeit zu Zeit ihre eigenen Projekte haben, gibt es nicht die Absicht, die Gruppe aufzulösen.“ (Originaltext: „Even if the ABBA members from time to time are doing things on their own, there is no intention whatsoever to break up the group.“).[34]

So trafen sich die vier Mitglieder von ABBA im August 1982 noch einmal im Studio, um weitere Songs aufzunehmen. Davon wurden aber nur noch die Lieder The Day Before You Came und Under Attack als Single und auf dem Album The Singles – The First 10 Years veröffentlicht, das im November 1982 erschien. Die Stücke Cassandra und You Owe Me One wurden als B-Seiten der beiden Singles genutzt. I Am The City wurde erst 1993 auf der Compilation More ABBA Gold veröffentlicht. Just Like That blieb bis heute unveröffentlicht, ist aber als Ausschnitt in dem Medley ABBA Undeleted enthalten, das der Toningenieur der Gruppe, Michael B. Tretow, 1994 für die CD-Box ABBA – Thank You For The Music zusammenstellte. (Siehe dazu auch die Sektion Unveröffentlichte ABBA-Songs.)

Am 6. November 1982 waren die vier ABBA-Mitglieder in der britischen Fernsehsendung The Late Late Breakfast Show von Noel Edmonds zu Gast und wurden im Interview nach ihren Lieblingsliedern gefragt. Fältskog nannte Fernando, Lyngstad Dancing Queen, Andersson Chiquitita und Ulvaeus The Winner Takes It All. In der gleichen Sendung verneinten Andersson und Ulvaeus noch die Frage nach einer möglichen Trennung der Band, über die bereits in mehreren Zeitungen spekuliert wurde. In einem späteren Interview sagte Fältskog, dass rückblickend betrachtet The Winner Takes It All ihr Lieblingslied von ABBA sei.

Am 11. Dezember 1982 trat ABBA in derselben Sendung ein letztes Mal öffentlich gemeinsam auf. Allerdings war die Band in einem Studio in Stockholm und wurde via Satellit live zugeschaltet. Sie sang die Lieder I Have a Dream und Under Attack. Im Interview kündigten die Künstler für die Gruppe „eine Pause“ an, was rückblickend jedoch als die Trennung der Band angesehen werden kann. Denn danach gingen die vier Musiker ihre eigenen Wege und hatten seitdem nur noch anlässlich einer Geburtstagsfeier in privatem Rahmen einen gemeinsamen Auftritt als ABBA. Offiziell wurde die Band jedoch nie aufgelöst.

Nach der Trennung

Nach 1982 arbeiteten die Bandmitglieder an eigenen Musik-Projekten: Lyngstad (jetzt als Frida) und Fältskog nahmen englischsprachige Soloalben auf. Ulvaeus und Andersson schrieben, nachdem sie bereits 1977 Erfahrungen mit dem Mini-Musical The Girl with the Golden Hair gesammelt hatten, die Musicals Chess (Texte von Tim Rice) und Kristina från Duvemåla.

Seit ihrer Trennung kommen regelmäßig Gerüchte über eine mögliche Wiedervereinigung der Band auf, die von den vier Schweden immer wieder kategorisch ausgeschlossen wird. So haben sie sich bis heute nicht wieder zu einem gemeinsamen Projekt entschlossen.

ABBA zählte bereits zur aktiven Zeit zu den kommerziell erfolgreichsten Musikkünstlern weltweit. Aber auch 30 Jahre nach ihrer Trennung – ohne weitere Auftritte und neue Songs – hat die Musik immer noch eine hohe Popularität; täglich werden noch immer etwa 3.000 Original ABBA-Tonträger verkauft. Darüber hinaus wird die Musik von ABBA kontinuierlich in unterschiedlichsten Interpretationen und Cover-Versionen produziert und meistens sehr erfolgreich vermarktet. Auch das erfolgreiche Musical Mamma Mia! basiert auf den Songs der Musikgruppe.

Stationen nach der Trennung

1985 lehnten die ehemaligen Bandmitglieder eine Wiedervereinigung für einen gemeinsamen Auftritt beim Live-Aid-Konzert am 13. Juli 1985 ab, das maßgeblich von dem Musiker Bob Geldof aus Anlass einer akuten Hungersnot in Äthiopien organisiert wurde. Im Januar 1986 sang ABBA in der schwedischen Fernseh-Show Här Ar Ditt Liv, die dem früheren Manager der Band Stig Anderson gewidmet war, dessen ersten produzierten Hit Tivedshambo. Dieser Auftritt gilt als der bisher letzte gemeinsame Fernsehauftritt von ABBA.

Am 18. August 1986 brachte Polar Music das Live-Album ABBA Live auf den Markt, dessen Songs u. a. auf der Australien-Tour 1977, auf der Welttour 1979 und in der Fernseh-Show Dick Cavett meets Abba Ende April 1981 aufgenommen wurden. Für das Live-Album gab es jedoch keine Promotiontermine mit den früheren Bandmitgliedern. Trotzdem führte die Veröffentlichung des Live-Albums weltweit zu vielfältigen Spekulationen über eine unmittelbar bevorstehende Wiedervereinigung der Gruppe. Letztendlich verkaufte sich das Live-Album sehr schlecht, woraus Kritiker und auch die meisten Fans das Ende der ABBA-Musik ableiteten.

Am 11. Juni 1992 kamen Andersson und Ulvaeus während eines Konzertes der irischen Rockband U2 in Stockholm auf die Bühne und sangen gemeinsam mit dem Sänger Bono vor über 50.000 Fans den Song Dancing Queen. Im Herbst desselben Jahres – also etwa zehn Jahre nach der Trennung von ABBA – veröffentlichte das schwedische Plattenlabel Polar Records die Compilation-CD ABBA Gold – Greatest Hits. Auch bei dieser Veröffentlichung gab es keine Promotiontermine mit den früheren Bandmitgliedern. Im Gegensatz zu dem Live-Album wurde die CD ABBA Gold aber ein weltweiter Verkaufserfolg und ist heute das meistverkaufte ABBA-Album. (Siehe dazu auch das Kapitel „Das ABBA-Revival in den 1990er Jahren“).

Einen weiteren gemeinsamen musikalischen Auftritt hatten die vier Bandmitglieder im Juni 1999 vor einem privaten Personenkreis, als sie anlässlich des 50. Geburtstages ihrer Pressesprecherin und früheren Band-Assistentin Görel Hanser das schwedische Volkslied Med En Enkel Tulipanals als „musikalischen Glückwunsch“ präsentierten. Alle vier Musiker betonten nachher, dass nicht die Gruppe ABBA sondern – wie bereits zum 30. Geburtstag von Hanser – vier gute Freunde des „Geburtstagskindes“ gemeinsam gesungen haben.

Im Jahr 2000 lehnten die Bandmitglieder ein Angebot über eine Milliarde US-Dollar für eine Welttournee mit 100 Konzerten ab. Am 6. April 2004 – dem 30. Jahrestag des „Grand-Prix“-Sieges mit dem Lied Waterloo und dem fünften Jahrestag der Musicalaufführung von „Mamma Mia!“ im Prince Edward Theatre in London – wurden die vier Musiker zu einer Jubiläumsfeier im Prince Edward Theatre eingeladen. Es kamen aber nur Lyngstad, Andersson und Ulvaeus. Fältskog hatte ihre Teilnahme kurzfristig abgesagt. Nach der Musical-Vorstellung gingen die drei anwesenden Bandmitglieder auf die Bühne und bekamen von Universal Music eine symbolische Auszeichnung für die Vielzahl verkaufter ABBA-Tonträger überreicht. Wenige Tage später, am 12. Mai 2004, hatte während der Live-Übertragung der Vorausscheidung zum Eurovision Song Contest ein mit Karikatur-Puppen dargestelltes Video (ABBA – The Last Video Ever) Weltpremiere. Obwohl es keinen gemeinsamen Aufnahmetermin gab, sind durch die eingesetzte Produktionstechnik alle vier ehemaligen Bandmitglieder auch als Real-Personen im Film zu sehen. Das Video erreichte u. a. Platz 30 in den deutschen Single-Charts.

Am 12. Februar 2005 kamen alle vier ABBA-Mitglieder in das Stockholmer Cirkus-Theater zur Premiere der schwedischen Version des Musicals Mamma Mia!. Es war das erste Mal seit fast 20 Jahren, dass Fältskog, Lyngstad, Andersson und Ulvaeus gemeinsam in der Öffentlichkeit zu sehen waren. Vor allem der Besuch von Fältskog war nicht erwartet worden. Am Ende der Vorstellung gingen jedoch nur Andersson und Ulveaus auf die Bühne. Fältskog verließ das Theater. Es gibt auch kein Foto von dieser Veranstaltung, das alle vier gemeinsam zeigt.

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Abba und Schauspieler des Films Mamma Mia! bei der Premiere in Stockholm
Zur Premiere des Kinofilmes Mamma Mia! erschienen am 4. Juli 2008 in Stockholm alle vier ABBA-Mitglieder und zeigten sich für etwa zwei Minuten gemeinsam mit einigen Filmdarstellern auf dem Balkon des Stockholmer Theaters Rival.

Ende Juli 2008 erreichte das Album ABBA Gold – Greatest Hits 16 Jahre nach seiner Veröffentlichung aufgrund der Popularität des Kinofilmes Mamma Mia! erstmals den ersten Platz der „Billboard Pop Catalog Album Charts“ in den USA und zum vierten Mal den ersten Platz der „BBC UK Album Charts“. Am 23. Januar 2009 nahmen Fältskog und Lyngstad gemeinsam in Stockholm den Preis Rockbjörnen („Rock-Bär“) entgegen, der der Popgruppe für ihr Lebenswerk von der schwedischen Zeitung Aftonbladet verliehen wurde.

Im Jahr 2010 wurde über ein mögliches, allerdings einmaliges Comeback-Konzert der Gruppe anlässlich der Hochzeit der schwedischen Kronprinzessin spekuliert. Dieses Gerücht wurde u. a. durch Anderssons Aussage „Warum eigentlich nicht?“ im März desselben Jahres angeheizt. Genau 34 Jahre zuvor hatte ABBA zu Ehren von Königin Silvia von Schweden ihren Nummer-eins-Hit Dancing Queen im schwedischen Fernsehen uraufgeführt. Ein Comeback-Konzert 28 Jahre nach der Trennung lehnte die Gruppe ab.[35][36]

Das „ABBA-Imperium“

Im Laufe der – auch finanziell – sehr erfolgreichen Jahre bauten die vier Schweden und ihr Manager Stig Anderson einen kaum überschaubaren Mischkonzern mit unterschiedlichen Firmen, Firmenbeteiligungen und anderen Kapitalinvestitionen auf, der auch häufig das „ABBA-Imperium“ genannt wurde.

Nachdem bereits 1979 erstmals große finanzielle Verluste durch Spekulationen mit Rohöl bei der ABBA-Firma Pol Oil entstanden, gab es für das „ABBA-Imperium“ bereits kurz nach der Trennung der Band durch oberflächliche und teilweise nicht kontrollierte Geschäftsführung sowie durch unseriöses Finanzmanagement (u. a. Steuernachforderungen, spekulative Kreditaufnahmen, zweifelhafte Börsenspekulationen) eine massive Krise mit hohen finanziellen Verlusten auch für Fältskog, Andersson, Ulvaeus und ihren Manager Anderson. Lediglich Lyngstad blieb weitgehend schadlos, da sie ihre Kapitalanteile bereits unmittelbar nach ihrer Trennung von ABBA verkauft hatte.

Das ABBA-Revival in den 1990er Jahren

Ihre letzten großen Erfolge hatte ABBA in den frühen 1980er Jahren mit Hits wie The Winner Takes It All, Super Trouper und One Of Us. Im deutschsprachigen Raum kamen zur gleichen Zeit unzählige kommerzielle Musik-Projekte der Neuen Deutschen Welle auf, die die Hitparaden dominierten, aber bereits im Herbst 1983 weitgehend beendet waren bzw. keine erfolgreichen Hits mehr hervorbrachten. In den folgenden Jahren 1983 und 1984 entwickelte sich eine neue internationale Popkultur: Michael Jackson gelang mit seinem Album Thriller der internationale Durchbruch als Solo-Künstler, Madonna hatte ihre ersten erfolgreichen Single-Hits, Popgruppen wie Duran Duran, Kajagoogoo und etwas später auch a-ha kamen als Vorläufer der späteren Boygroups in die Hitparaden. Ebenso prägten Popmusik-Duos wie Wham!, die Pet Shop Boys und Modern Talking den Mainstream der Popmusik. Einstmals erfolgreiche Bands wie Bee Gees, Boney M., Smokie und ABBA waren wegen deren mittlerweile als veraltet angesehenen Stilrichtungen nicht mehr im Fokus des Massengeschmacks und als Folge wurde ihre Musik nur noch selten in Diskotheken und bei Radiosendern gespielt.

Im Sommer 1992 veröffentlichte das britische Synthie-Pop-Duo Erasure die EP-Single Abba-esque mit Coverversionen der vier ABBA-Lieder Lay All Your Love On Me, SOS, Take A Chance On Me und Voulez-Vous. Die Single erreichte u. a. Platz 1 in den UK-Charts, Platz 2 in Deutschland (insgesamt 19 Wochen in den „Top 10“), Platz 1 in Österreich (8 Wochen auf Platz 1) und Platz 3 in der Schweiz. In Folge dieses unerwarteten Erfolges wurden plötzlich von verschiedenen Künstlern ABBA-Songs gecovert. Künstler wie U2, Nirvana, R.E.M., Madonna oder Tina Turner bekannten öffentlich ihre Sympathien für die schwedische Popgruppe.

Im Herbst 1992 – also etwa zehn Jahre nach der Trennung der Gruppe ABBA – veröffentlichte das schwedische Plattenlabel „Polar Records“ eine Neuauflage des populären ABBA-Songs Dancing Queen und die Kompilation-CD ABBA Gold. Vor allem das Album ABBA Gold verkaufte sich weltweit so gut, dass es in vielen Ländern vordere Positionen in den Verkaufscharts erreichte. Es landete in 12 Ländern auf Platz 1, darunter auch in Großbritannien, Deutschland, Österreich, der Schweiz und Australien. Allein in Deutschland hielt das Album elf Wochen die Spitzenposition. Für die vier ABBA-Mitglieder kam der Erfolg völlig überraschend, da die CD ausschließlich bereits veröffentlichtes Material enthielt.

Als Folge stieg nun weltweit das Interesse an der Kultband der 1970er Jahre und deren Musik, und es setzte ein beispielloses ABBA-Revival ein. Obwohl die Gruppe selbst gar nicht mehr aktiv war, erhielt ABBA 1993 aus aller Welt Auszeichnungen als erfolgreichste internationale Popgruppe des Jahres, so auch den World Music Award. Es gab Platin- und Multiplatinauszeichnungen wie zu ABBAs erfolgreichen Zeiten. Auch viele Teenager, die die Gruppe aus ihrer aktiven Zeit noch gar nicht kannten, hörten die früheren ABBA-Hits. In Diskotheken wurden wieder ABBA-Partys bzw. 70er-Partys veranstaltet, bei denen sogenannte Tribute- oder Revival-Bands auftraten. Eine zweite Kompilations-CD, More ABBA Gold, schaffte es Ende 1993 in die “Top Ten” von Deutschland und Frankreich und erreichte die Top 20 in den UK-Charts und Australien.

1999 kam schließlich mit der schwedischen Popgruppe A*Teens, die sich 1998 unter dem Namen ABBA Teens gegründet hatte, eine jugendliche Gruppe in die Musikszene, die zunächst ausschließlich Songs von ABBA spielte. Ihr erstes Album The ABBA Generation erreichte in vielen Ländern Platz 1 oder 2 der Verkaufscharts.

Das Musical Mamma Mia!

Datei:New York Winter Garden Mamma Mia 2003.jpg
Mamma Mia! am Broadway (Winter Garden Theatre, New York, Februar 2003)

Hauptartikel: Mamma Mia! (Musical)

Eine weitere Säule des lang anhaltenden Erfolgs von ABBA nach der Auflösung ist das weltweit erfolgreiche Musical Mamma Mia!, in dem viele bekannte ABBA-Hits wie Dancing Queen, Super Trouper und The Winner Takes It All zu hören sind. Die Hintergrundgeschichte von der alleinerziehenden Mutter Donna und ihrer Tochter Sophie, die kurz vor ihrer Hochzeit steht, stammt von der britischen Autorin Catherine Johnson.

Die Weltpremiere war am 6. April 1999 im Prince Edward Theatre in London. Mittlerweile gastierte das Musical – neben mehreren dauerhaften Spielorten – als Tourneeproduktion weltweit in über 150 Städten. Am 30. Juni 2008 feierte die Verfilmung von Mamma Mia! Premiere und kam am 17. Juli 2008 auch in die deutschen Kinos. Der Film wurde ein weltweiter Erfolg und hält seither den Rekord als erfolgreichste Musicalverfilmung. Auch das zugehörige Soundtrack-Album konnte sich in vielen Ländern in den Charts platzieren, so u.a. in Deutschland (Platz 5), Österreich (Platz 1), der Schweiz (Platz 1), Großbritannien (Platz 1 in den Kompilations-Charts) und den USA (Platz 1).

Internationale Ausstellung von ABBA-Memorabilien

Nachdem die für das Jahr 2008 geplante Eröffnung eines ABBA-Museums in Stockholm nicht zustande kam, wurde im Dezember 2008 mitgeteilt, dass die Ausstellung stattdessen auf einer Welttournee gezeigt werden soll.[37] Die Wanderausstellung unter dem Namen „ABBA WORLD“ präsentiert den Besuchern über 750 Ausstellungsstücke. Neben Originalkostümen und -instrumenten werden verschiedene Memorabilien und Merchandisingartikel der Popgruppe gezeigt. Auch die Song-Contest-Medaille von 1974 ist zu sehen. Die Ausstellung bietet außerdem verschiedene interaktive Präsentationselemente, darunter auch einen Nachbau des früheren Aufnahmestudios. Erste Station der Ausstellung war vom 26. Januar bis zum 28. März 2010 das Earls Court Exhibition Centre in der britischen Hauptstadt London, am 19. Juni 2010 wurde ABBA World am Federation Square im australischen Melbourne eröffnet. Vom 4. Dezember 2010 bis 3. April 2011 waren die Memorabilien im ETO Park im ungarischen Győr zu sehen und seit 6. Mai 2011 befindet sich der Ausstellungsort im Einkaufszentrum Slovanský dum im tschechischen Prag.[38]

Künstlerische Arbeit und Musik

Da alle vier Musiker von ABBA sowie ihr Manager Stig Anderson bereits vor der gemeinsamen Musikperiode eigene Musikkarrieren hatten, war in der Gruppe ein breites musikalisches Repertoire bekannt. Auch hatten alle Künstler bereits mehrjährige Erfahrungen in der Konzeption, Komposition, Produktion und Interpretation verschiedener Stilrichtungen der kommerziellen Unterhaltungsmusik. Doch obwohl alle vier Musiker bereits eigene Stücke geschrieben hatten, bildeten für ABBA fast ausschließlich Benny Andersson und Björn Ulvaeus das Komponisten-Team, wobei Andersson vor allem komponierte und Ulvaeus die Liedtexte schrieb. Ihre Vorbilder waren vor allem Lennon/McCartney von den Beatles, sowie Elvis Presley und die Beach Boys. Auch alte schwedische Volkslieder sowie die klassischen Komponisten Mozart und Verdi haben die Künstler in ihrem Schaffen beeinflusst.

Aufgrund ihrer musikalischen Vergangenheit experimentierten sie in den Anfangsjahren stetig mit verschiedenen Musikgenres: In einigen frühen Stücken wie Peeple Need Love oder He Is Your Brother ist noch der Einfluss der Flower-Power-Ära der späten 1960er Jahre zu hören. Von der Schlagerballade Hasta Mañana über Popschlager wie Honey, Honey oder I Do, I Do, I Do, I Do, I Do, Reggae-Pop wie Tropical Loveland bis hin zu rockigen Songs wie Waterloo oder So Long deckten sie ein breites Spektrum der Popmusik ab. Dabei produzierten sie auch ausgefallene Stücke wie Watch Out (nahezu Glam-Rock), Sitting In The Palmtree oder den King Kong Song – aber auch eher anspruchslosen „Happy-Pop“. Mit dem im Sommer 1974 entstandenen Titel SOS und Mamma Mia, das im März 1975 produziert wurde, fanden sie schließlich ihren eigenen Musikstil in der Popmusik, den sie in den folgenden Jahren stetig weiterentwickelten.

Der Prozess der Komposition von Andersson und Ulvaeus wird häufig als „inspiriert und unkonventionell“ aber auch als „zwanghaft perfektionistisch“ beschrieben: Zum Komponieren zogen sich die beiden Musiker meistens zurück in eine Hütte auf die kleine Insel Viggsö vor Stockholm und spielten dort zunächst stundenlang gemeinsam auf ihren Instrumenten (Gitarre und Klavier) Akkorde und Harmonien. Manchmal sangen sie dazu einfache englische Worte oder Phrasen, die allerdings selten den späteren Liedtexten entsprachen, um die Wirkung als Popsong zu hören. Erst, wenn beide das Gefühl hatten, einen interessanten und eingängigen Ansatz gefunden zu haben, versuchten sie diesen bis zum fertigen Stück weiterzuentwickeln. Da weder Andersson noch Ulvaeus Noten lesen und schreiben konnten, prägten sie sich ihre neuen Lieder während der Entstehung ein, so dass sie diese später ihren Studiomusikern für weitere Arrangements auswendig vorspielen konnten. Zu dieser Methode sagten beide Künstler später, „dass ein Stück nur dann wirklich gut sei, wenn man es sich bereits bei der Entstehung gut einprägen könne“.

Nach der Melodiefindung zog sich Ulvaeus meistens allein zurück, um einen passenden Basis-Text für die Melodie zu schreiben. Dabei war Ulvaeus bestrebt, die einzelnen Worte und Textsilben mit dem Rhythmus der Melodie so zu harmonisieren, dass die Sprachmelodie weitgehend auch der Melodieführung des Liedes entsprach. Nachdem der als sehr sprachbegabt geltende Ulvaeus, dessen Muttersprache Schwedisch ist, die englischsprachigen Texte fertiggestellt hatte, wurden diese noch von Muttersprachlern („native speakers“) überprüft und ggf. geringfügig angepasst.

In den Anfangsjahren, in denen auch ihr Manager Stig Anderson einige Songtexte oder Teile davon schrieb, dominierten einfache, manchmal auch anspruchslose Texte mit Geschichten über das Leben und die Liebe. In späterer Zeit entwickelte Ulvaeus anspruchsvollere, manchmal auch tiefgründige Texte. Der Text des Lieds The Winner Takes It All gilt als einer seiner besten. Auch wenn die Liedtexte häufig enorme Parallelen zu den Beziehungen der beiden früheren ABBA-Paare und ihrem Leben zeigen, so ist laut Ulvaeus der Song Slipping Through My Fingers das einzig wirklich autobiographische Lied, das er je komponiert hat. Die einfühlsame Ballade, die das schnelle Heranwachsen der eigenen Kinder aus Sicht der Eltern thematisiert, ist seiner Tochter Linda gewidmet.

Zwar gibt es in ihren Liedern häufig den typischen Grundaufbau, bei dem Strophen und Refrain im einfachen Wechsel folgen, jedoch zeigten sie mit dem Instrumentalstück Intermezzo No. 1 oder Liedern wie The Name Of The Game, dass sie auch Stücke mit komplexerer Struktur komponieren können.

Bei der Produktion perfektionierten sie schließlich ihre Stücke und deren Sound. Neben der typischen Instrumentation der Musikgruppen aus dieser Zeit, die aus verschiedenen E-Gitarren, Bassgitarre, Klavier und Schlagzeug bestand, setzten Andersson und Ulvaeus zusätzlich Instrumente aus klassischen Orchestern sowie die neu aufkommenden elektronischen Synthesizer mit ihren vielfältigen und bis dahin noch wenig verbreiteten Soundeffekten ein.

Die eingängigen Lieder wurden fast ausschließlich von Fältskog und Lyngstad gesungen, die beide professionell ausgebildete Stimmen mit einem großen Tonumfang (Fältskog: Sopran; Lyngstad: Mezzosopran) haben. Da ihre Stimmen sehr gut miteinander harmonierten und in den Liedern variantenreich eingesetzt wurden, entstand so eine mehrstimmige und leicht wiedererkennbare Euphonie ohne Dissonanzen. In früheren Stücken sangen auch die beiden Männer häufiger, jedoch erkannte ABBA bald, dass vor allem die harmonischen Frauenstimmen zu einer unverwechselbaren Eigenständigkeit ihrer Lieder und deren Sound führten. So übernahmen Andersson und Ulvaeus nach der experimentellen Anfangszeit der Band fast nur noch Begleitgesang in den Refrains, Gesangspassagen im Hintergrund („Backing Vocals“) oder imitierenden, geräuschähnlichen Gesang wie beispielsweise in den Stücken Take A Chance On Me oder Super Trouper. Eine der wenigen Ausnahmen ist der Song Does Your Mother Know, bei dem Ulvaeus die Strophen allein singt und die Hauptstimme im Refrain übernimmt. Auch auf dem letzten Studioalbum The Visitors von 1981 übernimmt Ulvaeus bei einem Lied (Two for the Price of One) den Gesang.

Mit aufwendiger Studiotechnik stellte Toningenieur Michael B. Tretow verschiedene Varianten der Stücke her, indem er die Stimmen und Instrumente auf mehrere Tonbänder aufnahm bzw. einige Soundelemente verlangsamt oder zeitlich leicht versetzt abspielte (siehe auch Overdubbing). Tretow wurde in seiner Arbeitsweise inspiriert von dem US-amerikanischen Musikproduzenten Phil Spector und seinen klangvollen Wall-of-Sound-Arrangements. So entstanden in den ABBA-Songs häufig völlig neuartige Klangelemente, die ohne Kenntnis dieser Herstellungstechniken so nicht kopierbar waren, wodurch ihre Lieder einen einzigartigen und unverwechselbaren Sound bekamen.

Durch die Erkenntnis, wie wichtig die moderne Studiotechnik für die ABBA-Musik war, investierten sie stets viel Geld in die Produktion ihrer Titel. Sie gingen für die Aufnahmen in die renommiertesten Tonstudios der Welt (z. B. in der Schweiz) und bauten sich 1977/1978 ein eigenes Tonstudio in Stockholm (Polar Music Studio). Um auf dem US-amerikanischen Markt erfolgreicher zu sein und den typischen Sound des frühen „Achtziger-Jahre“-Pop zu perfektionieren, gingen sie für einige Aufnahmen auch in das US-amerikanische Tonstudio Criteria Studios in Miami (Florida, USA) und arbeiteten dort mit den besten Musikproduzenten zusammen.

Auf diese Weise produzierte ABBA nahezu zeitlose Musik mit hohem Unterhaltungs- und Wiedererkennungswert („Ohrwürmer“) auf dem jeweils aktuellen Stand der Studiotechnik. War ein neuer Titel einem bereits eingespielten Lied allerdings zu ähnlich, wurde er erst gar nicht produziert. Ein Beleg dafür ist die Liste unveröffentlichter ABBA-Songs.

Aufgrund ihres künstlerischen Schaffens und ihrer aufwändigen Produktionsmethoden wird die Band ABBA heute als Mitbegründer der modernen Popmusik angesehen.

Diskografie

Hauptartikel: ABBA/Diskografie

Studioalben

Jahr Titel Chartplatzierungen[39]
DE AT CH UK US SE
1973 Ring Ring
Erstveröffentlichung: 26. März 1973
2
1974 Waterloo
Erstveröffentlichung: 4. März 1974
6 28 145 1
(12 Wo.)
1975 ABBA
Erstveröffentlichung: 21. April 1975
31 13 174 1
(18 Wo.)
1976 Arrival
Erstveröffentlichung: 11. Oktober 1976
1
(15 Wo.)
12 2 1
(10 Wo.)
20 1
(12 Wo.)
1977 The Album
Erstveröffentlichung: 12. Dezember 1977
2 2 1 1
(7 Wo.)
14 1
(4 Wo.)
1979 Voulez-Vous
Erstveröffentlichung: 23. April 1979
1
(4 Wo.)
2 1 1
(4 Wo.)
19 1
(10 Wo.)
1980 Super Trouper
Erstveröffentlichung: 3. November 1980
1
(2 Wo.)
3 1 1
(9 Wo.)
17 1
(7 Wo.)
1981 The Visitors
Erstveröffentlichung: 30. November 1981
1
(5 Wo.)
3 1 1
(3 Wo.)
29 1
(9 Wo.)

Weltweiter Erfolg

Gründe

Ein wesentlicher Erfolgsfaktor für den internationalen Durchbruch von ABBA war zunächst der Sieg beim Eurovision Song Contest 1974, durch den die Gruppe und ihr einfacher, aber markanter Bandname ABBA quasi über Nacht internationale Bekanntheit erreichten. Gleichzeitig vermittelten sie durch ihr Lied Waterloo und die ungewöhnlichen, schrillen Kostüme ein neues, modernes Image, das vom europäischen Publikum überwiegend positiv beurteilt wurde. Dazu trugen vor allem die beiden Sängerinnen Fältskog und Lyngstad bei, die zwar zwei völlig unterschiedliche, aber gleichermaßen attraktive und sympathische Frauentypen waren und mit einer frischen und positiven Ausstrahlung auftraten.

Über Jahre pflegte ABBA fortan das Image zweier glücklicher und sehr gut befreundeter Paare, die ohne die sonst für viele Bands üblichen Skandale wie Liebesaffären, Drogenkonsum usw. stets nett und freundlich in der Öffentlichkeit, bei Fernsehshows und gegenüber ihren Fans auftraten. Und auch nach der Trennung von Fältskog und Ulvaeus präsentierten die vier Musiker sich als Gruppe, die trotz persönlicher Differenzen gemeinsam für ein Musik-Projekt arbeiteten.

Während viele Bands Anfang der 1970er Jahre noch Musik spielten, die sich an die populäre englische Rockmusik der 1960er Jahre anlehnte, war ABBA bestrebt, modernere, eingängige und kommerziell erfolgreiche Unterhaltungsmusik zu produzieren. Nachdem ABBA auf den ersten Platten noch mit sehr verschiedenen Musikrichtungen experimentierte – von der Glam-Rock-Nummer Rock Me bis zum internationalen Schlagersong Honey, Honey – fand die Gruppe 1975 einen eigenen und so bislang noch nicht produzierten Pop-Sound. Unterstützt durch eine vielseitige Instrumentenauswahl, moderne Arrangements und ausgefeilte Studiotechnik, die im Vergleich zu vielen anderen Pop- und Discomusikern ihrer Zeit sehr aufwendig war, erreichte ABBA einen sehr hohen Qualitätsstandard, sowohl bei der Musikaufnahme als auch bei der Produktion (siehe dazu auch das vorherige Kapitel „Künstlerische Arbeit“).

Auch hatte die Gruppe ein sehr gutes Gespür für die Auswahl der Singles und deren Veröffentlichungen sowie für die Weiterentwicklung ihrer Musik. Nur wenn ein Lied dem Produktionsteam „nachhaltig“ gefiel, wurde es veröffentlicht. Vor allem an die Lieder, die vor einem neuen Album als Single veröffentlicht wurden, stellte das ABBA-Team hohe Ansprüche. Aber auch die späteren Singleauskopplungen mussten „Hitniveau“ haben.

Im Zuge einer globalen Vermarktungsstrategie setzte das ABBA-Management um Stig Anderson ab dem ersten Greatest-Hits-Album (Ende 1975) zwar auf möglichst einheitliche Veröffentlichungen, jedoch wurden immer wieder verschiedene Titel, Singles und Alben – wie bereits zu Beginn ihrer Karriere – sehr länderspezifisch aufgenommen und veröffentlicht. So gibt es viele Titel, die in unterschiedlichen Sprachen gesungen wurden, abweichende Titel auf den B-Seiten der Singles sowie viele Sonderproduktionen und Kompilationsalben für einzelne Länder.

Darüber hinaus hatte die Band in den für sie kommerziell wichtigsten Ländern eine für damalige Verhältnisse sehr hohe Medienpräsenz. Die Gruppe gab unzählige Interviews und trat in den bedeutenden Fernsehsendungen und Musikshows live auf, um neue Songs und Alben zu präsentieren. Auch nutzte sie das Medium des damals noch nicht so genannten „Videoclips“ wie kaum eine andere Gruppe. ABBA machte quasi das Musikvideo zur Single und war dadurch auf der ganzen Welt gleichzeitig präsent. Parallel dazu trat die Gruppe 1977 und 1979 bei weltweiten Tourneen mit aufwendiger Bühnen- und Scheinwerfershow auf, was man in dieser Dimension nur von sehr wenigen Künstlern kannte.

Mehrere Faktoren trugen hauptsächlich zum Erfolg auf kompositorischer Ebene bei: erstens der syllabische Stil, d. h. in jedem Song pro Textsilbe eine Note. Zweitens die Kongruenz zwischen Textinhalt und Songaufbau (Textgliederung = Songgliederung). Drittens das in den meisten Songs sehr ausgewogene Mengenverhältnis zwischen Melodie- bzw. Silbentönen zu Pausen und Instrumentalabschnitten. Viertens eine Melodiegestaltung mit einfachen und kleinen Tonintervallen ohne chromatische Töne, so dass sich insgesamt ein fast volksliedhafter, besonders sanglicher, leicht nachvollziehbarer Song ergibt, bei dem die Gesangsmelodie auch ohne instrumentale Begleitung bereits das zugrunde liegende Harmoniegerüst vollständig oder weitgehend selbst enthält.

Zahlen

Zweifellos zählt ABBA zu den erfolgreichsten Musikgruppen des 20. Jahrhunderts, wenn auch die Anzahl ihrer verkauften Tonträger lediglich geschätzt werden kann. Im Frühjahr 1978 herrschte diesbezüglich, in Zusammenhang mit der Werbekampagne in den USA, eine Diskrepanz bezüglich der Verkaufszahlen. “Atlantic Records”, welcher die Platten von ABBA in den USA vertrieb, bezifferte die Tonträger-Verkäufe der Band mit 120 Millionen, während ABBAs Aufnahme-Studio “Polar Music” lediglich 53 Millionen Stück angab. 1983 waren laut einer Schätzung vom Guinness Buch der Rekorde bereits 125 Millionen Tonträger von ABBA verkauft worden, ab Mai 1985 wurden ihre Tonträger-Verkäufe von selbigem mit 215 Mio. Stück beziffert.[40][41][42]

1992 sollen es bereits 250 Millionen gewesen sein und 1999 durch das ABBA-Revival 350 Millionen. Diese Angaben sind insofern als fragwürdig zu betrachten, als dass sich die offiziellen Verkaufszahlen von ABBA Gold, das maßgeblich zum Erfolg des ABBA-Revivals beigetragen hat, bis 1999 auf 15 Millionen Exemplare belaufen und somit 85 Millionen andere ABBA-Alben und -Singles verkauft hätten werden müssen, um dieser Zahl gleichzukommen. Am 6. April 2004 wurden ABBA, im Rahmen der Jubiläumsfeierlichkeiten für den ESC-Sieg 1974 und die Uraufführung von Mamma Mia! 1999, für 360 Millionen verkaufte Tonträger symbolisch ausgezeichnet. Am 26. Januar 2010 wurde die Gruppe bei der Eröffnung der Museumsausstellung „ABBA World” für 375 Millionen Tonträger geehrt. Schätzungen gehen sogar von etwa 400 Millionen verkauften Platten aus. Jährlich werden noch über 3 Millionen verkaufte ABBA-Tonträger gezählt (Die Angaben basieren auf Berechnungen und Schätzungen der Musikindustrie).[43][44][45]

Auszeichnungen

  • 2002 wurde ABBA in die Vocal Group Hall of Fame in Sharon (Pennsylvania, USA) aufgenommen, die die besten Gesangsgruppen („vocal groups“) der Welt ehrt.
  • ABBA erhielt in neun aufeinander folgenden Jahren (1974–1982) von der Jugendzeitschrift BRAVO einen BRAVO-Otto in der Kategorie „Band“, erreichte bei der BRAVO-Leserwahl aber nie den ersten Platz („Goldener Otto“).
    • „Silberner Otto“ (2. Platz): 1974, 1978, 1979, 1980 und 1982
    • „Bronzener Otto“ (3. Platz): 1975, 1976, 1977 und 1981
  • 2010 wurde ABBA in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.[46]

Entwicklung des Bandnamens

Datei:ABBA Logo 1.jpg
Erstes Band-Logo auf der LP Ring Ring

Da sich die vier Musiker in den Anfängen ihrer gemeinsamen Karriere noch nicht als feste Gruppe sahen, traten sie zunächst einfach unter verschiedenen Aufzählungen ihrer vier Vornamen auf. So hießen sie „Björn & Benny, Agnetha & Anni-Frid“, „Anni-Frid, Agnetha, Benny, Björn“, „Björn + Benny + Agnetha + Frida“ oder auch „Björn + Benny + Anna + Frieda“. Auf der Frontscheibe ihres ersten Opel-„Tour-Wagens“ stand bis 1973: „BJÖRN BENNY AGNETHA FRIDA“.

Auf frühen Platten-Covern werden „Björn & Benny …“ zum Teil mit dem Zusatz „… med svenska flickor“ („… mit schwedischen Mädchen“) genannt. Grund dafür war, dass Fältskog damals noch exklusiv bei der Plattenfirma CBS-Cupol unter Vertrag stand und deren erfolgreichster Star war, so dass Tantiemen und Lizenzgebühren von Polar an CBS-Cupol fällig gewesen wären. (Diese Vertragsbindungen galten bedingt auch noch während der erfolgreichen ABBA-Zeit bis Ende 1975, so dass später noch hohe Tantiemen an die Plattenfirma CBS-Cupol gezahlt werden mussten. Lyngstads Plattenvertrag mit EMI-Records endete 1972.)

Anfang der 1970er Jahre traten die vier Schweden bei einigen Musikfestivals in den heimischen „Folkparks“ mehrfach auch unter den Namen „Festfolk“ oder „Festfolket“ (seltener auch: „Festfolk Quartet(t)“ oder „Festfolk Kvartett“) gemeinsam öffentlich auf und hatten vereinzelte Auftritte als „Engaged Couples“ in schwedischen Clubs und Bars.

In Mexiko wurden ihre Platten 1972 und 1973 zunächst mit dem schlichten Gruppennamen „Los Suecos“ („Die Schweden“) veröffentlicht.

Erst nachdem sie in ihrem Heimatland Schweden erste Erfolge als Gruppe hatten, wurde ein passender Bandname gesucht. „Friends and Neighbours“, „Alibaba“ und „BABA“ waren dabei zunächst die ernsthaftesten Vorschläge. Ende des Jahres 1973 wurde schließlich auf Vorschlag ihres Managers Stig Anderson der Bandname ABBA festgelegt, mit dem die Gruppe dann erstmals im Februar 1974 bei der schwedischen Vorentscheidung („Melodifestivalen 1974“) für den Eurovision Song Contest auftrat.

Dieser einfache, sehr markante und prägnante Bandname ABBA ist ein Palindrom und zugleich ein Akronym, das sich aus den Anfangsbuchstaben der vier Vornamen der Bandmitglieder in folgender Reihenfolge ableitet:

Agnetha
Björn
Benny
Anni-Frid
ABBA

Gelegentlich wurde die Zusammensetzung des Bandnamens auch in umgekehrter Reihenfolge ihrer Vornamen (Anni-Frid, Benny, Björn, Agnetha) interpretiert, wie z. B. bei der Formation der Bandmitglieder bei einigen Fotoaufnahmen für Poster und Plattencover (z. B. Waterloo oder Gracias por la música), Anfang 1976 bei einem Teil der legendären Fotoaufnahmen mit den Initial-Buchstaben von Wolfgang Heilemann (siehe auch: Das ABBA-Logo) oder bei einer roten Buchstabenbeflockung auf den Rückseiten von Overalls, die die ABBA-Mitglieder 1977 bei ihrer Ankunft in Australien trugen.

In Skandinavien wurde der Bandname ABBA zunächst eher verhalten beurteilt, da es in Schweden ein großes und bekanntes Nahrungsmittelunternehmen mit dem Namen Abba Seafood gibt. Doch schließlich setzte sich der Bandname ABBA sehr schnell durch – nicht zuletzt deshalb, weil er in fast allen Sprachen leicht und gleich ausgesprochen wird und in alphabetischen Aufzählungen immer sehr weit vorne steht (z. B. im Musikgeschäft; vgl. auch die Formulierungen „Von ABBA bis Zappa oder „Von ABBA bis ZZ Top).

Der Begriff Abba ist u. a. auch ein biblisches Wort für Vater (siehe Artikel Abba). Diese Wortbedeutung wird im Spielfilm ABBA – Der Film aus dem Jahr 1977 in einer Interviewszene von einem älteren Passanten erwähnt.

ABBA-Logo als Markenzeichen

Nachdem die Gruppe zu ihrem Bandnamen ABBA gefunden hatte, wurde dieser zunächst nur typografisch auf Cover, Plakaten, Poster und sonstigen Promotionmaterialien abgebildet.

Vor einem Auftritt in der deutschen Musiksendung Disco im Februar 1976 bekam der Fotograf Wolfgang Heilemann den Auftrag, in einem nahe gelegenen Studio einige Aufnahmen von der Gruppe für die deutsche Jugendzeitschrift BRAVO zu machen. Dabei war auch eine Fotostrecke vorgesehen, bei der bei jedem der vier Bandmitglieder ein großer silberfarbener Initial-Buchstabe stehen sollte. Bei diesen Aufnahmen stellte Andersson – an zweiter Stelle stehend – versehentlich das „B“ „auf den Kopf“, was allerdings erst nach Beendigung der Fotoaufnahmen bemerkt wurde. Nachdem Heilemann die Bandmitglieder über den Fehler informiert hatte, unterhielten sich Andersson und Ulvaeus kurz, beschlossen, sich diesen „Patzer“ zu eigen zu machen, und bedankten sich bei Heilemann für die „großartige Marketing-Idee“.[47]

Auf Basis dieser Idee entwickelte kurz darauf der Grafiker Rune Söderqvist aus der Schriftart News Gothic Bold den ABBA-Schriftzug mit dem spiegelverkehrten „B“. Söderqvist erläuterte zu dem Logo, dass „die beiden ‚B‘ sich harmonisch den beiden ‚A‘ zuwenden“.[48]

Das ABBA-Logo wurde am 13. August 1976 offiziell vorgestellt und wird seit der Single „Dancing Queen“ bei allen offiziellen ABBA-Tonträgern, Publikationen und Fanartikeln bis heute eingesetzt. Seit den Veröffentlichungen der CD-Single „Dancing Queen“ und dem Album ABBA Gold im Jahr 1992 wurde zwischenzeitlich auch eine aus der Schriftart Helvetica Roman entwickelte Version des ABBA-Logos verwendet, dessen Buchstaben in der Schriftstärke etwas schlanker, aber im Schriftschnitt etwas breiter sind. Bei späteren Veröffentlichungen des Albums ABBA Gold wurde aber wieder das frühere Original-Logo verwendet.

(Bei einigen Original-Tonträgern – insbesondere in Asien –, diversen Lizenz-Tonträgern und den inoffiziellen Tonträgern wird häufig nicht das ABBA-Logo verwendet, sondern nur eine grafische Anpassung des Original-Logos.)

Das ABBA-Logo mit dem spiegelverkehrten „B“ gehört neben den Schriftzügen der Rockbands AC/DC, Kiss und Scorpions sowie der „Stones-Zunge“ zu den weltweit bekanntesten Markenzeichen von Musikgruppen.

Markenrechte

Andersson und Ulvaeus ließen den neuen ABBA-Schriftzug unmittelbar nach der Fertigstellung markenrechtlich schützen, weshalb er häufig auch zusätzlich mit dem Registrierungszeichen ® gekennzeichnet ist.

Nach dem Eintrag des ABBA-Logos als Markenzeichen gehörten die Rechte einer ABBA-eigenen Vermarktungsfirma. 1990 verkaufte Stig Anderson schließlich Polar Music mit fast sämtlichen Verwertungs- und Lizenzrechten an der eingetragenen Marke ABBA für einen nicht bekannten Geldbetrag an den Medienkonzern PolyGram.

ABBA in Deutschland

Deutsche Fernsehauftritte

ABBA hatte in Deutschland regelmäßig Promotion-Auftritte in verschiedenen populären Fernsehsendungen. Neben vereinzelten Gastauftritten in Fernsehshows wie Am laufenden Band mit Rudi Carrell oder der Aktuellen Schaubude waren es überwiegend Auftritte in Musiksendungen wie beispielsweise im ZDF in der Disco mit Ilja Richter, im Musikladen von Radio Bremen oder in der Starparade, die von Rainer Holbe präsentiert wurde.

Der allererste Auftritt im deutschen Fernsehen war am 6. Januar 1973 in der Musiksendung Disco. Ilja Richter stellte die unbekannte schwedische Band namentlich vor, auf der Bühne standen allerdings Björn Ulvaeus, Benny Andersson, Frida Lyngstad und Inger Brundin – eine Freundin von Lyngstad, die ersatzweise für Fältskog auftrat, da diese im achten Monat schwanger war und daher nicht verreisen wollte. Die Band war damals in Deutschland völlig unbekannt, und so fiel niemandem im Publikum auf, dass nicht Agnetha Fältskog auf der Bühne stand.

Es gab auch Auftritte in der DDR: Im November 1974 trat ABBA in der Fernseh-Unterhaltungssendung Ein Kessel Buntes auf. Die Band präsentierte die drei Titel Waterloo, So Long und Honey Honey sowie einen Ausschnitt von Waterloo in der deutschsprachigen Version. Es war einer der wenigen Bühnenauftritte, bei denen Andersson mit auf der Bühne stand und nicht am Klavier saß. Ebenfalls im November 1974 gastierte die Band in der Jugendfernsehsendung Rund des ehemaligen Fernsehsenders DDR 1.

Am 21. August 1976 gab es im Musikladen ein ABBA-Special – es blieb die einzige Musikladen-Sendung, in der nur eine einzige Musikgruppe präsentiert wurde.

ABBAs erster und einziger Live-Auftritt am 11. November 1982 im Showexpress mit Michael Schanze war der letzte gemeinsame Bühnenauftritt in Deutschland und der vorletzte Bühnenauftritt überhaupt. Sie sangen die neuen Titel The Day Before You Came, Cassandra und Under Attack. Dieser Auftritt war insoweit ungewöhnlich, da bereits Meldungen über die Trennung der Band kursierten und nach Schanzes Anmoderation zunächst auch nur Fältskog alleine auf der Bühne im Trockeneisnebel stand. Hinter ihr befand sich eine Bühnendekoration mit einem beleuchteten ABBA-Schriftzug an einer Wand und Fältskog begann, mit ernster und in sich gekehrter Miene das Lied The Day Before You Came vorzutragen. Nachdem im Publikum erste Unruhe zu hören war, trat Fältskog drei Schritte nach vorne und die Wand begann sich zu drehen, so dass jetzt erst sichtbar wurde, dass Fältskog vor einer Drehbühne stand, auf der nun hinter ihr die anderen ABBA-Mitglieder erschienen, wobei Lyngstad auf Anderssons Klavier saß.

Ein bereits zwei Jahre zuvor geplanter Auftritt im Showexpress hatte wegen einer Entführungsdrohung an die ABBA-Mitglieder kurzfristig abgesagt werden müssen und war durch eine 20-minütige Live-Schaltung nach Schweden ersetzt worden.

Knapp zwei Jahre nach der Trennung waren Lyngstad, Andersson und Ulvaeus am 29. November 1984 zu Gast bei Thomas Gottschalk in der von ihm moderierten Fernsehshow Na sowas!. Nachdem Lyngstad ihr Lied Come To Me (I Am Woman) vorgestellt hatte, folgte ein Interview mit den drei Musikern und ein kleiner Begleitauftritt zur Vorstellung des Liedes One Night In Bangkok aus dem Musical Chess.

Konzerte in Deutschland

Während ihrer großen Tourneen gastierte ABBA auch in einigen deutschen Städten.

1974

  • 18. November 1974: Hannover, Kuppelsaal
  • 19. November 1974: München, Deutsches Museum
  • 21. November 1974: Frankfurt, Jahrhunderthalle
  • 22. November 1974: Berlin, Hochschule für Musik
  • 23. November 1974: Nürnberg, Meistersingerhalle
  • 29. November 1974: Bremen, Glocke
  • 30. November 1974: Hamburg, Musikhalle

(Das geplante Konzert in Düsseldorf wurde wegen des schlechten Kartenvorverkaufs abgesagt.)

1977

  • 2. Februar 1977: Berlin, Berliner Deutschlandhalle
  • 3. Februar 1977: Köln, Sporthalle
  • 6. Februar 1977: Essen, Grugahalle
  • 7. Februar 1977: Hannover, Eilenriedehalle
  • 8. Februar 1977: Hamburg, Congress Centrum Hamburg (CCH)

1979

  • 25. Oktober 1979: Dortmund, Westfalenhalle
  • 27. Oktober 1979: München, Olympiahalle
  • 30. Oktober 1979: Böblingen bei Stuttgart, Sporthalle
  • 1. November 1979: Bremen, Stadthalle
  • 2. November 1979: Frankfurt, Frankfurter Festhalle

Wichtige Personen im Umfeld der Band

(Brunkert und Gunnarsson waren nach Angaben auf der ABBA-Website die einzigen Musiker, die bei allen Aufnahmen der Band dabei waren.)
  • Görel Hanser (geb. Johnsen)
    Assistentin von Stig Anderson; persönliche Assistentin der Bandmitglieder und später Vize-Präsidentin der Firma Polar Music; bis heute freundschaftlich verbunden mit allen vier ABBA-Mitgliedern
  • Lasse Hallström
    Regisseur fast aller ABBA-Musikvideos und des Filmes „ABBA – Der Film
  • Michael B. Tretow
    Hauptverantwortlicher und ausführender Studio-Tontechniker sowie Soundentwickler bei allen ABBA-Titeln; gilt musikalisch als „fünftes Mitglied“ der Band
  • Tomas Ledin
    Backgroundsänger bei ABBA, heute schwedischer Musikstar

Sonstiges

Zum 30. Geburtstag von Görel Hanser sang ABBA 1979 das Lied Sång Till Görel, von dem später eine Auflage von 50 Maxi-Singles produziert wurde. Zum 50. Geburtstag ihres Managers Stig Anderson am 25. Januar 1981 präsentierte ABBA das Lied Hovas Vittne in den Kostümen, mit denen sie 1974 beim Eurovision Song Contest (Waterloo) aufgetreten waren.

Der frühere Studio-Schlagzeuger von ABBA Slim Borgudd, der ein begeisterter Motorsportler ist, fuhr insgesamt zehn Formel-1-Rennen in den Jahren 1981 (ATS-Team, sieben Rennen) und 1982 (Tyrrell, drei Rennen). In der Saison 1981 fuhr Borgudd und der Niederländer Jan Lammers in einem ATS-Ford, auf dessen Frontfläche und Seitenkästen sich das ABBA-Logo befand.

1983 wurde in Schweden ein Briefmarkenblock Musik i Sverige herausgegeben, in dem auch eine Briefmarke mit einem Motiv von ABBA enthalten ist, das die Band auf einer Bühne vor jubelndem Publikum zeigt. Das Motiv basiert auf einem Foto von Anders Hanser, das dieser am 18. September 1979 bei einem Konzert in Portland (Oregon) (USA) aufgenommen hat. Eine weitere Briefmarke mit einem Motiv von ABBA erschien in Schweden im März 2000. Das Thema dieser Briefmarke ist die musikalische Entwicklung – speziell beim Eurovision Song Contest (damals noch Grand Prix Eurovision de la Chanson). Auf der Briefmarke ist ABBA in den Kostümen von 1974 einer jungen Künstlerin im „New Wave/Techno-Outfit“ gegenübergestellt.

Siehe auch

Literatur

  • Benny Andersson, Björn Ulvaeus, Judy Craymer: Mamma Mia!. How can I resist you. Die Geschichte von Mamma Mia! und die Songs von ABBA. Krüger, Frankfurt am Main 2006, ISBN 978-3-8105-0185-1.
  • Christer Borg: ABBA. Sechste Auflage. Bastei Lübbe, Bergisch Gladbach 1979, ISBN 3-404-01080-0 (formal falsche ISBN) (Mit Diskografie, Songtexten und 20 SW-Fotos).
  • Wolfgang „Bubi“ Heilemann, Sabine Thomas: ABBA – Fotografien 1974–1980. Bildband. Schwarzkopf & Schwarzkopf, Berlin 2004, ISBN 3-89602-490-6.
  • Andrew Oldham, Tony Calder, Colin Irwin: ABBA – Thank You for the Music. 1. Auflage. Ullstein-Taschenbuch 35950, Berlin 2000 (Originaltitel: ABBA – The Name Of The Game, übersetzt von Heike Steffen), ISBN 3-548-35950-7 (englische Originalausgabe: London 1995, ISBN 0-283-06232-0).
  • Carl Magnus Palm: Licht und Schatten. ABBA – Die wahre Geschichte. Bosworth, Berlin / Wien / London 2002 (Originaltitel: Bright Lights, Dark Shadows. The real Story of ABBA, übersetzt von Helmut Müller), ISBN 3-936026-42-4 (Original) und ISBN 978-3-86543-100-4 (Taschenbuch, 2009).
  • Carl Magnus Palm: Abba. Story und Songs kompakt. Bosworth, Berlin / Wien / London 2005 / 2006 (Originaltitel: Abba. The Complete Guide To Their Music, übersetzt von Cecilia Senge), ISBN 3-86543-227-1.
  • Jean-Marie Potiez: ABBA – The Book. Aurum Press, London 2000, ISBN 1-85410-698-8.
  • Robert Scott: ABBA. The Music Still Goes On. Die Story zu ihren Songs. Rockbuch-Verlag Buhmann und Haeseler, Schlüchtern 2004 (übersetzt von Karin Miedler, Ursula Pesch), ISBN 3-927638-18-8.
  • John Tobler; Dick Wallis (Hrsg.): ABBA Gold. Die Erfolgsstory. Heel, Königswinter 1994 (Originaltitel: ABBA – the complete story, übersetzt von Anna-Maria Dahm), ISBN 3-89365-371-6.
  • Frédéric Tonnon, Marisa Garau: ABBA. Ihre ganze Geschichte. Schwarzkopf & Schwarzkopf, Berlin 2005 (Originaltitel: ABBA – On Speaking Terms, übersetzt von Ilja Braun), ISBN 3-89602-640-2.

Weblinks

 Commons: ABBA – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Abba set for reunion as Agnetha admits, 'I have a dream'. In: www.guardian.co.uk. 2. Januar 2011, abgerufen am 26. März 2012 (engl.).
  2. A heavenly enchantment called ABBA. In: www.thehindu.com. 9. April 2010, abgerufen am 26. März 2012 (engl.).
  3. Geschichte von ABBA auf www.abbasite.com (Abschnitt “Stardom”)
  4. How many Records have ABBA sold? In: www.iphpbb.com. 5. März 2008, abgerufen am 22. Februar 2012 (engl.).
  5. Carl Magnus Palm: Licht und Schatten: ABBA – Die wahre Geschichte. S.209
  6. ABBA: California Here I come. Auf YouTube.
  7. ABBA − The Worldwide Chart Lists
  8. Carl Magnus Palm: Licht und Schatten. ABBA − Die wahre Geschichte. S. 232
  9. Carl Magnus Palm: Licht und Schatten. ABBA − Die wahre Geschichte. S. 241f
  10. Carl Magnus Palm: ABBA − Story & Songs kompakt. S. 24
  11. Carl Magnus Palm: Licht und Schatten. ABBA − Die wahre Geschichte. S. 258
  12. Carl Magnus Palm: Licht und Schatten. ABBA − Die wahre Geschichte. S. 281
  13. Carl Magnus Palm: Licht und Schatten. ABBA − Die wahre Geschichte. S. 287-293
  14. Carl Magnus Palm: Abba - Story und Songs kompakt, S. 99
  15. Carl Magnus Palm: Licht und Schatten. ABBA − Die wahre Geschichte. S. 347
  16. Carl Magnus Palm: Licht und Schatten. ABBA − Die wahre Geschichte. S. 434f
  17. Ian Cole: The Making of the National Commercial. Auf phenomenon.abba-world.net.
  18. ABBA – 5 TV Adverts for National. Auf YouTube.
  19. Carl Magnus Palm: We want ABBA! – The Making of ABBA – The Movie. Begleittext zur DVD (2005)
  20. Carl Magnus Palm: Licht und Schatten. ABBA − Die wahre Geschichte. S. 436-440
  21. Carl Magnus Palm: Licht und Schatten. ABBA − Die wahre Geschichte. S. 448-449
  22. Carl Magnus Palm: Abba − Story und Songs kompakt. S. 66
  23. Carl Magnus Palm: Licht und Schatten. ABBA − Die wahre Geschichte. S. 482
  24. Carl Magnus Palm: Licht und Schatten. ABBA − Die wahre Geschichte. S. 485f
  25. ABBA - The Worldwide Chart Lists Mexiko
  26. Carl Magnus Palm: Abba − Story und Songs kompakt. S. 87
  27. Carl Magnus Palm: Licht und Schatten. ABBA − Die wahre Geschichte. S. 488
  28. Carl Magnus Palm: Abba − Story und Songs kompakt. S. 71f
  29. Carl Magnus Palm: Licht und Schatten. ABBA − Die wahre Geschichte. S. 493f
  30. Carl Magnus Palm: Abba − Story und Songs kompakt. S. 70f
  31. Carl Magnus Palm: Licht und Schatten. ABBA − Die wahre Geschichte. S. 499
  32. ABBA - The Worldwide Chart Lists Deutschland
  33. ABBA - The Worldwide Chart Lists Großbritannien
  34. Görel Hanser: Press Release 9. In: Abba Annual Homepage. 14. Juni 1982, abgerufen am 14. März 2009 (englisch).
  35. „Dancing Queen“ Victoria? - Spekulationen um Abba-Auftritt. Hamburger Abendblatt, 16. Juni 2010, zuletzt abgerufen am 29. September 2010.
  36. Spekulationen um ABBA-Auftritt bei schwedischer Königshochzeit. Neue Zürcher Zeitung Online, 16. Juni 2010, zuletzt abgerufen am 29. September 2010.
  37. Mamma mia - ein Museum. Spiegel Online, 28. November 2006, zuletzt abgerufen am 29. September 2010.
  38. ABBAWorld.com: Springtime in Prague
  39. ABBA - The Worldwide Chart Lists
  40. „Guinness Buch der Rekorde 1984“, Verlag Ullstein GmbH, Frankfurt/ M.-Berlin 1983, S.132 ISBN 3-550-07722-X
  41. „Das neue Guinness Buch der Rekorde 1986“, Verlag Ullstein GmbH, Frankfurt/ M.-Berlin 1985, S. 276f, 3-550-07736
  42. „Das neue Guinness Buch der Rekorde 1988“ erschienen im Ullstein Verlag Frankfurt 1987. ISBN 978-3-550-07743-2. S. 278f
  43. Carl Magnus Palm: Licht und Schatten. ABBA - Die wahre Geschichte. S. 438f
  44. abba-intermezzo.de - News
  45. Jenni Roth: Abba und die ungezählten Nullen auf dem Konto. Welt Online, 14. Juli 2008, zuletzt abgerufen am 29. September 2010.
  46. ABBA in der Rock&Roll Hall Of Fame. Zugriff am 16. März 2010.
  47. Carl Magnus Palm: Bright Lights, Dark Shadows. London, 2002, S. 393. ISBN siehe Literatur.
  48. Andrew Oldham (et al.): ABBA – The Name Of The Game. London, 1995, S. 128.
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